Polonnaruwa et Gal Vihariya, Sri Lanka

Polonnâruvâ est l'une des anciennes capitales du Sri Lanka, dans le Royaume de Polonnaruwa. C'est un site bouddhiste extraordinaire qui s'étend sur plus de 120 hectares et qui regorge de statues monumentales, vestiges et constructions religieuses hindoues en majorité très bien conservées. Ce site archéologique est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO.

 

Polonnaruwa se divise en trois parties principales : Gal Vihariya, le Palais Royal et le Quadrilatère. Gal Vihariya est la partie la plus prisée et la plus célèbre du site de Polonnaruwa, elle attire des foules de pèlerins et de visiteurs tout au long de l'année.  Il s'agit de trois immenses bouddhas sculptés dans une paroi rocheuse.

 

Gal Vihariya et ses 3 Bouddhas géants

 

Gal Vihariya est le site le plus célèbre car il contient des sculptures de bouddhas immenses taillées dans la roche (un couché, un debout et un assis), c'est monumental et très impressionnant. Le bouddha couché mesure 15 mètres, il est considéré comme étant la plus parfaite des représentations de Bouddha sur l'île.

 

On a beau voir le site en photo avant de venir, quand on est sur place c'est très différent. Le plus athée des voyageurs est touché par la grâce divine face à une telle représentation. Et puis, l'atmosphère paisible qui règne sur les lieux ne peut que vous atteindre. C'est beau, beau, beau !

 

Le palais Royal de Polonnaruwa

 

Le palais Royal est le second site majeur, il ne reste que des ruines et des vestiges, d'ailleurs un seul mur est encore debout mais les sculptures, les détails, sont absolument sublimes. Des centaines de singes rôdent ici, ce qui ajoute au charme de la visite.

 

Le Quadrilatère de Polonnaruwa

 

Et enfin, le Quadrilatère me laisse sans voix car il comprend des statues de bouddhas et autres divinités, amputées pour la plupart mais de toute beauté.

 

La visite de Polonnaruwa : infos pratiques

 

1. Comment visiter Polonnaruwa ? 

  • A VELO : Je vous recommande de parcourir le site à vélo si le climat et votre condition physique vous le permettent. D'une part, parceque c'est plus agréable, que vous verrez bien mieux tous les recoins et d'autre part pour respecter la quiétude des lieux.
     

  • EN TUK TUK  : Si pédaler est impossible pour raison de santé ou de pluie, vous louerez les services d'un tuk-tuk pour une demi journée minimum. Pensez à négocier le tarif avant de partir bien entendu. En ce qui me concerne, la pluie ayant été au rendez-vous ce jour là et voyageant avec un jeune enfant, j'ai du faire le choix du tuk-tuk et j'ai payé 1800 roupies pour 4 heures, soit moins de 10€ pour nous trois, Très honnête !
     

  • A PIED : Les distance sont longues donc parcourir le site à pied vous demandera d'y consacrer la journée entière, et encore ça risque d'être juste... mais c'est possible !

 

2. Quand visiter Polonnaruwa ? Matin ou soir ?

  • Le site est ouvert de 8h à 17h
     

  •  La plupart des visiteurs viennent sur le site entre 8h30 et 11h30 (la pause déjeuner est sacrée!), si vous arrivez en fin de matinée et que vous prévoyez un pic nic, il y a de grandes chances pour que vous soyez très au calme entre midi et 14h

 

3. Combien coûte le billet d'entrée pour Polonnaruwa ?

  • Le billet d'entrée est de 25$
    Ca peut sembler cher pour le Pays mais imaginez le nombre de voyageurs qui passent par ici, l'entretien d'un tel site a un coût non négligeable et c'est à nous, visiteurs, de le prendre en charge en partie.

 

4. Combien de temps passer sur place ?

  • Dans l'idéal, prévoyez d'y passer la journée 

  • Au minimum, prévoyez 4 à 5 heures

  • Si vraiment vous êtes pressés, il est impossible d'y passer moins de 3 heures

 

5. Comment rejoindre Polonnaruwa depuis Sigirîya ?

  • Rien de plus simple, j'ai personnellement opté pour un trajet en tuk-tuk, soit environ 2 heures de trajet depuis Sigiriya. Sur la route, nous croisons des hordes de singes, des dizaines d'éléphants et quatre serpents !  Et toujours autant de statues de Bouddha un peu partout. 

  • Vous pouvez aussi faire le choix d'une voiture taxi

Quel hôtel choisir à Polonnaruwa ?

 

L'hôtel que j'ai découvert grâce à un ami qui me l'a recommandé est une valeur sûre, le service est excellent, le lieu est juste superbe et l'accueil plus que chaleureux et sympathique. Et puis, la piscine n'était pas de trop après cette journée au climat humide et à la chaleur pesante.

 

Il s'agit de la guesthouse Pharo Lake. Un vrai petit paradis à un tarif économique pour le standing et les prestations. Le personnel est aux petits soins, je recommande plutôt deux fois qu'une !

 

Polonnâruvâ avec un enfant


Sur place, mon fils s'amuse à courir partout et à sauter dans les flaques, il passe un excellent moment avec nous, c'est une des plus belles journées sur l'île... Donc rien à dire mis à part : voyagez avec vos enfants ils vont adorer !

 

 

Où se régaler à Polonnaruwa ?

 

Pour un de nos dîners, nos hôtes nous recommandent une adresse magique, à dix minutes de notre hôtel en tuk-tuk.

 

Le Gami Gedara, une hutte en terre et en feuilles d'arbres qui sert un curry composé de 20 mets différents : potiron, aubergine, mangue, fruit à pain, manioc, poulet, poisson, papadam, coco roty... Même ntre fils se régale et mange de tout, tant c'est irrésistible !

Polonnaruwa, et après on va où ?

 

L'étape qui suit est l'incroyable, le sublime, le majestueux site d'Anurâdhapura

 

Découvrez en détails la totalité de mon voyage d'un mois au Sri Lanka : Itinéraire d'un mois au Sri Lanka

 

 

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