Les crocodiles de Maun et les baobabs de Makgadikgadi au Botswana

Lors de notre road-trip de 45 jours en Afrique Australe, nous avons loué un 4x4 (avec tente sur le toit) à Windhoek en Namibie pour parcourir la savane et les déserts pendant 25 jours en toute autonomie.


Après 2 étapes à Gobabis et Ghanzi, nous sommes partis en direction de Maun, la capitale du District du Nord-Ouest du Botswana. Etant donné que nous avions 3 heures de route pour rejoindre Maun depuis Ghanzi, nous avons fait une courte halte après avoir roulé 2 heures sur la A3, désertique... C'est dans un petit bled nommé Sehithwa que nous avons déjeuné dans une épicerie/cantine à moitié vide, quinze étagères mais une seule approvisionnée, cinq marmites mais une seule garnie, au cœur d'un no man's land. Autour de ce centre qui n'en est pas un, quelques cases éparpillées. Le repas nous a coûté près d'un euro chacun. Nous étions les seuls clients. Il régnait un calme absolu.

 

Maun, rencontre avec le delta de l'Okavango

 

Une heure de route plus tard, nous avons rejoint Maun. C'est la cinquième plus grande ville du Botswana. Son nom signifie “le lieu des roseaux courts” car la ville est située à l'entrée du delta de l'Okavango. Nous n'avons pas traîné dans le petit centre ville, pressés de rejoindre les eaux de l'Okavango !

 

 

Nous avons garé notre véhicule sur l'aire de campement du Crocodile Camp qui se situe à 12 km de Maun, à proximité des parcs nationaux de Moremi.

 

La lodge rattachée au camping possédait une terrasse avec piscine dont nous pouvions profiter. De là, nous avions une vue imprenable sur le delta...

 

 

Nous avons regardé les pirogues passer et sommes partis faire un petit tour sur l'eau en "mokoro" (pirogue locale) pour saluer oiseaux, crocodiles et varans avant le coucher du soleil. 

 

 

Le soir, pluie torrentielle ! Réfugiés sous un abri qui contient les lavabos du petit campement, nous avons vu des centaines d'insectes se réfugier sous les lampadaires. L'occasion pour nous de décider que nous ne craindrons pas les insectes pendant ce séjour et que nous cohabiterons en paix :) Nous aurions pu nous abriter dans les parties communes des lodges mais la nuit de la veille était si isolée que nous n'en avons pas eu le réflexe. Nous avons donc cuisiné nos boites de conserve sur les bancs des salles de bain... ! Ce fut un moment épique de "passer à table" dehors, avec tous les centaines de scarabées qui nous tournaient autour pour avoir nos restes...

Makgadikgadi, sur la planète des baobabs !

 

Le pan de Makgadikgadi et de Nxai sont des déserts de sel qui se trouvent dans le nord-est du bassin du Kalahari. A la saison des pluies, il se remplissent d'eau et attirent une faune variée d'énormes oiseaux migrateurs !

 

 

Nous avons roulé 4 heures depuis Maun pour rejoindre notre campement du Planet Baobab à Gwata (à 90 km à l'ouest de Nata). Nous qui avions jusque là des campement excentrés des lodges, c'est un bonheur de découvrir notre emplacement du jour. Nous sommes au cœur d'un endroit merveilleux avec une superbe piscine et un paysage fourni de baobabs pour notre plus grand plaisir.

 

 

Toutes les huttes traditionnelles (appelées Bakalanga) mais aussi les parties communes font de cet endroit un palais d'œuvres d'art en plein bush !

 

crédit photo

 

L'endroit est si joli que nous décidons de dîner au restaurant en plein air de la lodge. Les murs et le plafond sont recouverts d’œuvres d'art et la cuisine est un délice. 

 

 

 

Promenade dans le village de Gweta

 

Nous avons été conviés par nos hôtes à découvrir le village voisin de Gweta (à 12 kilomètres).

 

 

Après avoir trainé nos semelles de cases en cases pour saluer les connaissances de notre compagnon, nous avons partagé avec une famille voisine un déjeuner traditionnel. J'avais faim ! Mais il y a avait dans mon assiettes deux choses qui m'ont donné des sueurs froides : des tripes... et des chenilles ! J'ai goûté à tout mais en toute petite quantité... Sans compter que dans la confusion j'ai recouvert le tout de yaourt à l'abricot (que j'ai pris pour une "sauce"), j'ai donc préféré me rassasier avec du "pap" (une sorte de polenta).

 

 

Nous sommes restés trois heures en promenade, principalement à discuter avec hommes et femmes qui parlent anglais et à jouer avec les enfants. Ce village était sommaire, les huttes très simples et peu colorées.

 

Les familles possédaient très peu de biens dans leur case. Mais la chaleur humaine dans les maisons était toujours saisissante...

 

 

Pour partir en road-trip à la découverte de la Namibie et du Botswana, nous avons opté pour un autotour en 4X4 avec tente sur le toit, la meilleure solution pour se déplacer en toute liberté tout en ayant les campements pré-réservés et une feuille de route à suivre. Pour effectuer ce voyage et monter votre itinéraire au jour le jour avec une agence spécialisée, je vous invite à demander un devis (gratuit et rapide) ici.

 

 

Découvrir la totalité de mon road-trip en Afrique Australe

 

 

Crédits Photos : Alexandre François et Philomène Martinelli

 

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