Entre Namibie et Botswana sur la bande de Caprivi : Kongola, Shakawe et Bagani

La bande de Caprivi en Namibie est un passage incontournable lors d'un road trip  au Botswana et en Namibie. Cette portion de la Namibie, au nord est du pays, est réputée pour ses safaris de grande qualité. En effet, cette région possède une faune et une flore particulièrement riches, elle abrite notamment les parcs nationaux de Bwabwata , Mudumu et Nkasa Rupara . 

 

 

La bande de Caprivi est traversée par le fleuve de l'Okavango, la rivière Kwando marquant sa frontière avec le Botswana, le fleuve Zambèze marquant celle de la Zambie. La découverte de cette zone promet de longues balades en pirogues à observer les hippopotames et les éléphants qui viennent s'abreuver mais aussi des oiseaux incroyables aux couleurs de l'arc en ciel.

 

Voici tout ce que vous devez savoir pour traverser cette région merveilleusement préservée.

I- La Bande de Caprivi : situation et carte

 

La bande de Caprivi est une extension longue et étroite de la Namibie, zone enclavée entre le Botswana, le Zimbabwe et la Zambie. En anglais, elle se nomme la "Caprivi Strip" et "Caprivi Zipfel" en allemand. elle s'étend sur 450 km de long et 32 km de large. Sa plus grande ville est Katima Mulilo, situé au croisement du fleuve Zambèze avec la bande de Gaza. Son nom provient du chancelier allemand Leo Von Caprivi.

 

 

II - Étapes sur la Bande de Caprivi

 

Partant de Windhoek, capitale de Namibie, nous avons traversé le Botswana par la route de Ghanzi et de Maun pour enfin rejoindre le delta de l'Okavango à Kasane. C'est depuis Kasane que nous avons rejoint le Zimbabwe pour admirer les Victoria Falls (Chutes Victoria). Après cette étape rafraîchissante sur le Zambèze, nous nous avons roulé une heure jusqu'au poste de douane de Ngoma. C'est à partir de ce point précis que nous pénétrons alors sur le territoire de la Bande de Caprivi pour quatre jours somptueux ! Nous avons alors longé la rivière Kwando qui se nomme aussi "Linyanti" et "Chobe" sur son premier tronçon. Ci-dessous la carte de nos étapes.

 

III - Kongola en Namibie, sur la bande de Caprivi

 

Depuis Kasane, nous avons roulé 232 kilomètres jusqu'à Kongola soit près de 3 heures de route sur la B8 qui est goudronnée.

 

Kongola se situe face au delta de l'Okavango. Ce village se situe à proximité du parc de Mudumu et de la rivière Kwando. Une fois à Kongola, nous avons roulé 20 kilomètres au sud dont 3 kilomètres de piste pour rejoindre notre hébergement.

 

1. Notre lodge près des hippos au bord de l'eau

 

Une fois n'est pas coutume, nous avons passé la nuit dans un bungalow à la Namushasha River Lodge pour changer des nuits sur le toit de notre 4X4 (c'était mon anniversaire !).

 

 

2. Balade fluviale à Kongola

 

A peine arrivés, j'ai été frappée par les nuées d'oiseaux multicolores qui nous ont fait le plus beau des accueil dans le jardin tropical. Puis, nous sommes partis pour une petite croisière fluviale où nous avons pu pendant deux heures durant, observer les éléphants, les crocodiles et les oiseaux par centaines, un vrai régal !

 

 

3. Coucher de soleil à Kongola

 

Le soir, entre le coucher de soleil majestueux, le grognement des hippopotames se baignant dans le fleuve, l'envol des oiseaux et le spectacle offert par les écureuils dorés, nous avons assisté à un spectacle magique. Pour l'occasion nous avions débouché une bouteille de vin sud africain, "fleur du cap" trouvée dans une épicerie. Une étape vraiment divine

 

IV - Shakawe au Botswana, sur la bande de Caprivi

 

Le lendemain, après avoir effectué un petite "Game Drive" matinal avec notre 4X4 et traversé le parc national de Mhango, nous avons pris la route en direction de Shakawe, à 275 kilomètres de là. Shakawe est un village situé dans le coin nord-ouest du Botswana, au début du delta de l'Okavango tout près de la frontière namibienne. Pour les voyageurs, Shakawe est une voie d’entrée ou de sortie du Botswana pour visiter les collines de Tsodilo, situées à 40 kilomètres de là. Pour les vacanciers de l'Afrique australe, c'est un coin fréquenté par les amateurs de pêche dans l'Okavango.

 

1. Passage de la frontière pour passer de la Namibie au Botswana

 

Nous avons roulé 3 h 30  et traversé de nombreux petits villages traditionnels. Puis, nous avons du repasser la frontière pour pénétrer au Botswana une dernière fois, par la Mohembo border control" et ses squelettes de koudous !

 

 

2. Notre camp à Shakawe, envahi par les singes au bord de l'Okavango

 

Nous avons ainsi roulé jusqu'à l'entrée du delta de l'Okavango pour rejoindre la Drotsky's Cabins. Ce fut alors la grande surprise : notre aire de campement était spacieuse, encerclée d'immenses arbres, nous étions comme seuls au monde sur cette parcelle sans aucun voisin. Il y régnait une atmosphère tellement sauvage... Les babouins nous ont fait un super accueil et ont littéralement envahi notre campement lorsque nous avons commencé à cuisiner au feu de bois. Les babouins ont réussi à volé mes oignons ! J'ai du ruser pour sécuriser absolument tout.

 

 

J'ai tout de même réussi à nous préparer un bon dîner que nous avons savouré à la belle étoile comme tous les soirs. Dans l'obscurité, nous avons vu un scorpion et un serpent passer ! Aaaah ! On s'est réfugiées dans notre tente en haut de l'échelle après avoir soigneusement rangé nos affaires (pour les singes !).

 

 

3. Réveil à Shakawe, en pirogue sur l'Okavango

 

Au petit matin nous sommes partis avec le prénommé Otto pour un lever du soleil en pirogue sur l'Okavango. Nos sens se sont réveillés avec les nénuphars, papyrus, varans, oiseaux et crocodiles...

 

 

4. Café-piscine à Shakawe

 

Puis, nous avons bu notre petit café matinal au bord de la piscine de la lodge dans un cadre des plus tranquilles...

 

V - Bagani en Namibie sur la bande de Caprivi

 

Pour la troisième fois, nous avons repassé la frontière Mohembo pour retourner en Namibie ! Les passeports commençaient à être chargés. Toujours autant de sourires et de bonne humeur aux postes de douanes. Nous avons, depuis Shakawe, roulé 50 kilomètres soit une bonne heure de route.

 

 

Bagani, à 1100 mètres d'altitude, se situe sur les rives sud-ouest de la rivière Okavango à proximité des chutes de Popa. Le nom de cette bourgade agricole signifie "l'ancien lieu" en langue Mbukushu, peuple qui a fondé cette citée en 1820.

 

1. Notre camp à Bagani au cœur de la savane

 

Nous avons alors roulé jusqu'à l'extrémité ouest de la bande de Caprivi, à proximité des Popa Falls (qui n'ont rien d'extraordinaire) et en face de la réserve de Mahangu. Nous avons garé notre véhicule au Mahangu Safari Lodge, notre emplacement au bord de l'eau qui offrait une vue spectaculaire sur la savane.

 

 

2. Inoubliable coucher de soleil sur Bagani

 

Nous avons assisté à Bagani à notre plus beau coucher de soleil, un spectacle hors du commun en compagnie de nos nouveaux amis les oryx, les hippos et les crocos...

 

 

Nous avons pour terminer, décidé de dîner à la lodge car le propriétaire nous a vanté la cuisine de son chef. Le cadre de ce dîner aux chandelles était majestueux... Et dire que le voyage ne faisait que commencer !

La prochaine étape : Etosha !

 

Pour partir en road-trip à la découverte de la Namibie et du Botswana, nous avons opté pour un autotour en 4X4 avec tente sur le toit, la meilleure solution pour se déplacer en toute liberté tout en ayant les campements pré-réservés et une feuille de route à suivre. Pour effectuer ce voyage et monter votre itinéraire au jour le jour avec une agence spécialisée, je vous invite à demander un devis (gratuit et rapide) ici.

 

Lorsque nous avons quitté la Bande de Caprivi, nous nous sommes dirigés vers le fameux parc national d'Etosha avec une étape à Grootfontein.

 

Découvrez l'intégralité de mon road-trip en Namibie, au Botswana et en Afrique du Sud

 

 

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