Vientiane au Laos

Vientiane, capitale du Laos, se situe sur la rive gauche du Mékong à la frontière thaïlandaise. Pour une capitale, Vientiane est particulièrement respirante et paisible. Découvrir la ville vous mènera dans des temples dorés, des monuments coloniaux, des jardins verdoyants, des marchés colorés et des salons de massage dans la forêt, tout ça en empruntant de larges avenues. Sans oublier le fait que le Laos possède une des cuisines les plus raffinées d'Asie du Sud-Est et ici vous pourrez ravir vos papilles de mets exotiques, épicés et métissés. Et puis, l'histoire de la colonisation française étant bien présente, vous serez surpris par le nombre d'enseignes dans votre langue natale.

 

I. Vientiane, une capitale chargée en histoire

 

Pour comprendre le Pays, il faut s'imprégner de son histoire. La ville de Vientiane a été fondée en 1560, c'était la capitale du Royaume Lan Xang, elle est devenue "Royaume indépendant de Vientiane" en 1707. Pendant presque 200 ans, elle a été pillée et attaquée par es royaumes de Birmanie et du Siam (Thaïlande). Et puis, de 1893 à 1945 le Laos faisait partie de l'Indochine française. En 1946, la France a transféré progressivement sa souveraineté au Laos mais c'est en 1954 que l'indépendance pleine et entière a été reconnue.

 

Il y a donc 60 ans seulement que les laotiens sont chez eux, mais pas tranquilles car ils ont subi de nombreux bombardements et dommages au cours de la guerre du Viêt Nam (qui prendra fin en 1975) et ont essuyé une longue guerre civile. Depuis, le Parti Révolutionnaire Populaire Lao (PRPL) est le seul et unique parti politique autorisé dans le Pays. Le communisme est donc en place depuis 40 ans. C'est au début des années 1990 seulement que le Pays s'est ouvert au tourisme.

 

 

Cette longue histoire a laissé des traces un peu partout au Laos et à Vientiane. La présence française est encore bien palpable dans la capitale, nous y avons croisé des vieux laotiens qui parlent bien français et de nombreuses enseignes officielles sont encore traduites en langue française.

 

II. Ce qu'il faut voir à Vientiane

 

 

Nous déambulons dans les rues de Vientiane, en longeant les rives du Mékong. Nous découvrons un Arc de Triomphe (le Patuxai) dédié aux personnes ayant combattu contre la France pour l'indépendance du pays, un temple vieux de 200 ans qui a été épargné par les bombes (le Vat Sisakhet) et un superbe parc en bordure du Mékong (Chao Anouvong Park) en face du Palais Présidentiel. Attention, tous les monuments et musées ferment leurs portes à 17 heures !

 

Voici le plan de la ville de Vientiane qui vous permet de situer tous les lieux que je vous recommande de visiter :

 

 

1. Le Temple Pha That Luang

 

Le Pha That Luang est le monument bouddhique le plus sacré du pays, emblématique du Laos, on raconte qu'il renferme dans son trésor un cheveu de Bouddha ! Tous les ans, à la première pleine lune du mois de novembre, a lieu au Laos la grande fête des stupas, c'est le meilleur moment pour découvrir le Pha That Luang en effervescence ! Cette immense stupa recouverte de feuilles or a été érigée en 1566. Quand on visite le Pha That Luang, on découvre dans le vaste parc qui l'abrite, les quatre temples annexes qui comportent de superbes fresques colorées mais aussi un grand Bouddha couché qui brille au soleil.

 

Horaires de visites du Pha That Luang : De 8h à 16h (fermé de 12h à 13h)

Prix d'entrée : Environ 0.50€

2. Le Patuxai

 

Dans le quartier des ambassades, le Patuxai est un arc de triomphe érigé entre 1957 et 1969 en l'honneur des anciens combattants ayant lutté pour l'indépendance du Pays (contre la France). Patuxai se traduit par "porte de la victoire". Il se situe au bout de l'avenue Lang Xang au cœur du parc Patuxay.  Je vous invite à monter sur le toit de l'arche afin d'avoir une jolie vue sur la place et sur la ville, à travers les Bouddhas en fer forgé. Tout près du Patuxai, allez admirer la superbe façade dorée du Wat That Phoun.

 

Horaires de visites du Patuxai (accès au toit) : de 8h à 17h

Prix d'entrée : Environ 0.35€

3. Le Gong pour la Paix dans le Monde

 

Le World Peace Gong vient à l'origine de Jepara en Indonésie. Il a été dupliqué pour être installé dans de nombreux Pays. Il est frappé pour des événements symboliques importants. Les autres gongs pour la paix se situent en Inde, en Suisse, en Colombie, au Mozambique, en Ukraine et en Croatie. Il se trouve à proximité du Patuxay, il mérite le coup d’œil !

 

 

4. Le Temple Vat Simuang

 

Le Vat Simuang ou Vat Si Muong est le second temple bouddhiste le plus vénéré de Vientiane après le Pha That Luang. Il est situé à la porte Sud-Est de la ville à l'intersection des rues Sethathirath et Samsènethai. Le bâtiment a été quasi entièrement détruit par les thaïs en 1828, sa structure est donc récente. Cependant, il reste un pilier originel qui est le pilier tutélaire, c'est à dire le premier pilier de la ville de Vientiane. L'intérieur est chargé de dorures, sculptures et ornements colorés du sol au plafond mais aussi plus de 10 000 statuettes de Bouddhas !

 

Horaires de visites du Vat Simuangg : de 6h à 19h

Prix d'entrée : gratuit

5. Les Temples Vat Sisakhet et Vat Phra Kèo

 

Ces deux temples sont à visiter ensemble car ils sont l'un à côté de l'autre. Le Vat Sisakhet est le plus vieux temple de Vientiane encore debout, il date de 1818. Quant au Vat Phra Kèo, ancien palais royal entièrement détruit, il a été reconstruit en 1936 puis transformé en musée d’art religieux. Il avait été édifié à l'époque pour abriter le Bouddha d'émeraude, célèbre relique vénérée. Pour cette raison, on l'appelle également le Temple du Bouddha d'émeraude.

 

Horaires de visites du Vat Sisakhet et du Vat Phra Kèo : de 8h à 17h

Prix d'entrée : Environ 1€ chaque temple

6. Le Parc Chao Anouvong

 

Le Parc Chao Anouvong semble être le principal poumon de la capitale. En son centre est l'imposante statue du roi Chao Anouvong. Depuis ce parc, on peut observer la Thaïlande qui se trouve de l'autre côté du Mékong. Il est situé en face du Palais Présidentiel.

 

7. Le Wat Sok Pa Luang : temples et massages

 

Nous sommes allés au cœur du parc boisé de Wat Sok Pa Luang nous détendre avec une séance de sauna artisanal et un massage traditionnel lao, dans les jardins du Temple. Nous avons découvert une maison sur pilotis avec un système d'évaporation d'eau qui fonctionne au feu de bois. A l'étage, les massages sont dispensés à la sortie du sauna. Un instant vraiment relaxant loin du son des klaxons. Pour vous y rendre, prenez un tuk-tuk car c'est à l'écart de la ville, 10 minutes de tuk-tuk environ.

 

 

Le temple quant à lui, propose des séances de méditation tous les samedis. Un vrai havre de paix où vous pourrez bien passer toute une journée !

 

8. Les marchés de Vientiane, jour et nuit

 

Il existe plusieurs marchés que vous pourrez découvrir pour vous y promener simplement ou pour y faire des achats. Il  y en a qui n'ouvrent que le matin, d'autres sont ouverts du matin au soir et enfin certains sont essentiellement nocturnes. On y trouve de l'alimentation, des textiles, des produits électroniques, des antiquités, de l'artisanat et quelques contrefaçons !

 

Les marchés de jour :

 

  •  Le Talat Sao se traduit par "marché du matin", c'est une marché couvert qui ouvre de 7h à 16h. On y trouve de tout, des antiquités mais aussi des vêtements, de l'artisanat ou de l'électronique
     

  • Le Talat Khua Din est situé derrière la gare routière de Khau din. Il a lieu de 8h à 15h  environ. On y trouve principalement du textile traditionnel et de la nourriture.
     

  • Le Talat Thong Khan Kham propose principalement des denrées alimentaires, fruits, légumes, épices, viande et poisson. Il ouvre de 6h à 15h environ.

 

Les marchés de nuit :

 

  • Le Marché de nuit principal, situé sur le quai Fa NGum, tout près du parc Chao Anouvong ouvre à la tombée de la nuit et ferme aux environs de  22h. Vous pourrez y déambuler et manger de la street food.
     

  • Le Ban Anou Night Market situé dans la Rue Phai Nam ouvre à la tombée de la nuit et ferme aux environs de  23h.

9. Le Palais Présidentiel de Vientiane

 

Le palais présidentiel abrite les bureaux officiels du président du Laos, vous ne pourrez pas rater son immense façade blanche et dorée, pompeuse à souhait ! Il se situe juste à côté du parc Chao Anouvong.

 

10. La cuisine de Vientiane : Un régal

 

Nous passons beaucoup de temps dans les petits restaurants car la cuisine laotienne est délicieuse et à Vientiane c'est le paradis des saveurs locales et internationales. Nous nous régalons de salades de papaye verte, de rouleaux de printemps, de nouilles sautées mais aussi d'une fondue coréenne et de sushis. Et puis, les restaurants donnent lieu à multiples rencontres avec des locaux, des voyageurs et des hommes d'affaire coréens.

 

 

Vous mangerez bien sur des Tom yam (soupes), des Tam mak hung (salade de papaye verte), des Say houaa (saucisses de porc), des fruits exotiques comme le dragon fruit oul e mangoustan, et j'en passe et des meilleures...

 

11. L'ambiance dans les rues de Vientiane

 

Les larges avenues, places et jardins donnent beaucoup d'air à cette Capitale. Ce sont les contrastes entre tradition et modernité qui font le charme de nos promenades. Les anciens bâtiments avec des enseignes en français juxtaposées aux temples bouddhiques, les insignes communistes qui côtoient les grandes banques, les moines qui croisent les locaux habillés de façon occidentale, les ramasseurs d'ordure en guenilles qui croisent les laotiens en costume de bureau, les rickshaw qui croisent les berlines de luxe... Voilà tout ce qui vous attend.

 

III. Où dormir à Vientiane : Au Bloom Hôtel !

 

Nous avons trouvé une perle rare en matière de logement / le Bloom Hotel en plein centre de la ville, à 600 mètres du Wat Sisaket et du Vat Phra Kèo. Notre chambre était propre et lumineuse et le service au delà de nos attente, pour 20€ chacun en chambre "luxe". Je recommande ! 

 

IV. Les transports pour et depuis Vientiane

 

Pour rejoindre ou quitter Vientiane, voici les transports que vous pourrez emprunter :

 

1 - Depuis / Vers Luang Prabang : 11h de trajet (nuit ou jour)

 

2 - Depuis / Vers le Plateau des Bolovens (Paksé) : 10h30 de trajet (nuit ou jour)

 

Les bus de nuit au Laos sont particulièrement confortables, de vrais hôtels roulants, ne ratez pas cette expérience !

V. Et après Vientiane, on va où ?

 

Nous étions arrivés trois jours jours plus tôt à Luang Prabang et nous avions maintenant dix jours pour traverser le Pays et rejoindre le Cambodge à la frontière des 4000 îles. Nous avons donc pris la direction de Paksé et le Plateau des Bolovens

 

 

Découvrez l'intégralité de mon voyage de deux mois en Asie du Sud-Est

 

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