Arequipa au Pérou, Ciudad Blanca des Andes

Arequipa, située à 2 300 mètres d’altitude dans la Cordillère des Andes possède un centre historique construit en roche volcanique blanche (le sillar),  la ville entière est une oeuvre d'art à ciel ouvert. Visiter Arequipa, c'est découvrir la "Ciutad Blanca", ville blanche des Andes qui témoigne du métissage des techniques de construction espagnoles, indiennes et andines qui s'expriment ici... Je vous dis dans cet article de blog que voir, que faire et que visiter en priorité.

 

 

Arequipa est un point de départ vers de nombreuses randonnées dans le Canyon de la Colca ou le volcan El Misti. C'est aussi un point de passage pour les voyageurs qui rejoignent le Machu Picchu au départ de Lima. Vous y arrêter vous promet des promenades enchanteresses et passionnantes.

I - Que faire et que voir à Arequipa ?

 

Si vous passez une seule journée à Arequipa, vous aurez largement de quoi l'occuper, si vous restez deux jours c'est encore mieux... Voici le plan de la ville sur lequel je vous indique les lieux incontournables.

 

 

1 - Le Couvent Santa Catalina

 

Arequipa est surnommée la ville blanche en référence à ses bâtiments en sillar, pierre volcanique blanche. Mais ce sont principalement ses murs aux pigments ocres et rouges carmins que nous avons admiré, derrière les portes du couvent. Le Monasterio de Santa Catalina est composé de vastes jardins et superbes bâtisses en arcades. Construit au début du 16 ème siècle, il a conservé son architecture originelle, sa surface est de plus de 20 000 m2, il est si vaste qu'on a l'impression de se promener dans une petite ville à part entière. Autrefois, ce sont 450 religieuses qui y habitaient, sans aucun contact avec le monde extérieur...

Horaires de visites : Tous les jours de 9h à 17h  et nocturnes les mardi et mercredi (jusqu'à 20h)

Prix d'entrée : 40 sol (10€) Gratuit pour les moins de 7 an

 

Après la visite, je vous recommande de prendre un repas au Monastère à la Trattoria del Monasterio, un délice !

2 - La Plaza de Armas d'Arequipa

 

C'est sur la place des Armes que bat le cœur d'Arequipa. Ornée de bâtiments en sillar et de son imposante cathédrale qui l'occupe sur toute la longueur. Sur la place, vous trouverez de nombreuses terrasses de café et de restaurants sous les arcades, allez-y en journée et en soirée pour voir le visage de la ville changer.

 

3. La Cathédrale Notre Dame d'Arequipa

 

La Cathédrale se situe sur la Place des Armes. Depuis la fondation d'Arequipa, le 15 août 1540 lors de la fête de l'Assomption de la Vierge, une croix a été tracée pour marquer l'endroit où la basilique-cathédrale devait être bâtie. De ce fait, l'histoire de l'Église catholique va de pair avec l'histoire de la ville.  Sachez que la cathédrale Notre Dame d'Arequipa a été détruite et reconstruite à 4 reprises depuis 1656 !  

 

crédit

 

Horaires de la cathédrale Notre Dame d'Arequipa : Tous les jours de 7h à 11h30 et de 17h à 19h30

Prix : Entrée libre

4. Le Musée de la Cathédrale d'Arequipa

 

Le Museo de la Catedral de Arequipa, de par son rôle primordial ici, est le musée le plus important et le plus traditionnel de la ville. Il est situé à l'intérieur de la basilique-cathédrale, son entrée se situe dans la rue Santa Catalina. Il vous fera découvrir plus de 250 objets et vous contera l'histoire des lieux. La visite du musée se fait avec un guide qui vous conduira également sous les toits de la cathédrale, comptez 45 minutes maximum.

 

Horaires du musée : Du lundi au samedi de 10h à 17h00

Prix : 10 sol (2,70€)

5 - Le quartier historique d'Arequipa

 

Le centre historique d’Arequipa a été construit en roche volcanique (sillar),  il est inscrit sur le Patrimoine Mondial de l'Unesco depuis l'an 2000. Visiter Arequipa, c'est l'occasion d'observer des techniques de construction de l'époque, ayant donné naissance à des façades recouvertes d'ornements baroques complexes, des arcades, des voûtes et des espaces ouverts très agréables à arpenter. Ne manquez pas une grande virée dans l'immense quartier historique (qui fait presque toute la ville!) afin d'admirer l'œuvre des maçons "criollos", européens et indiens.

 

Voir la carte du Centre historique d'Arequipa (Unesco) ici

6 - Le Museo Santuarios Andinos

 

Le musée des sanctuaires andins (MUSA) se situe tout près de la Place des Armes, dans la Casa de la Cultura de la Universidad Católica de Santa María. Il présente la momie congelée de Juanita, jeune fille offerte en sacrifice dans les Andes au XVIe siècle... Alors, dit comme ça c'est pas très gai et vous hésitez à y aller, n'est-ce pas ? En réalité, visiter ce musée c'est vous plonger dans une histoire fascinante sur la façon dont Juanita a été sacrifiée et comment elle a été retrouvée. Et puis, outre la momie, incroyablement bien conservée, vous découvrirez de nombreux trésors incas. Nulle visite ne vous fera comprendre les croyances incas aussi bien que ce musée !

 

Horaires du Museo Santuarios Andinos : Lundi au samedi de 9h à 18h et dimanche de 9h à 15h

Prix d'entrée : 20 sol (5€) + pourboires aux guides

7 - La Casa del Moral

 

Cette grande maison ancestrale qui date du début du 18ème siècle est l’un des exemples les mieux conservés de l’architecture civile baroque andine du Pérou. Sa monumentale porte ornée de frises et de gargouilles ne vous échappera pas. Le "Moral" fait référence au "Moras", un mûrier centenaire qui se trouve au centre du patio principal. A l'intérieur, le temps semble s'être arrêté, les pièces étant restées d'époque dans leur aménagement. Elle permet d'admirer la vie quotidienne à cette époque mais aussi une exposition fascinante de très anciennes pièces de monnaies. La visite se fait très rapidement.

 

Horaires de la Casa del Moral : Lundi au samedi de 9h à 17h30

Prix d'entrée : 5 sol (1,40 €)

8 - Le Mercado San Camillo

 

Le Mercado San Camillo est un marché populaire réputé car sa structure a été dessinée par Gustave Eiffel ! Il se trouve à l'angle des rues San Camilo et Pierola Arequipa. Allez y faire un tour pour humer les saveurs locales, scruter les stands de fruits et légumes mais aussi d'artisanat. La quantité de variétés de pommes de terres est assez incroyables, il y en a de toutes les couleurs ! Vous pourrez vous régaler de quelques dégustations ou jus de fruits frais.

 

Horaires du Mercado San Camillo : Lundi au samedi de 6h à 19h30, ferme à 15h le dimanche

9 - Le Couvent de la Recoleta

 

Si vous avez le temps de découvrir un autre monastère, le couvent de la Recoleta qui date de 1648 se situe dans le quartier d’Antiquilla, sur la rive gauche du Rio Chili. L’intérieur compte quatre cloîtres et onze salles, dont le Musée d’histoire naturelle, d’art religieux, archéologique, anthropologique mais aussi une immense bibliothèque (qui possède des ouvrages très anciens) et une pinacothèque. De quoi vous occuper donc !

 

Horaires de la Recoleta : Lundi au samedi 9h à 12h et 15h à 17h avec nocturnes mercredi et vendredi ( jusqu'à 20h)

Prix d'entrée du couvent : 10 sol (3 €)

Pour finir, il y a une chose qui m'a marquée ici, c'est le nombre de cabinets dentaires ou de chirurgie esthétiques avec d'immenses photos des opérations en devanture. Voici par exemple une banderole proposant un traitement contre les varices, avec des photos très parlantes... bigre !

 

Où dormir à Arequipa ?

 

1 - Pour un hôtel de charme : Las Torres de Ugarte

 

Nous avons passé une nuit à Las Torres de Ugarte, un lieu très représentatif de la ville à deux pas du couvent. Il possède une cour colorée très agréable. Je recommande sans hésiter cet hôtel au calme mais en plein centre ville !

 

2 - Pour un logement économique : Limbo Jump

 

Si vous recherchez plutôt une auberge de jeunesse à petit prix, le Limbo Jump offre un excellent rapport qualité / prix avec des dortoirs femmes ou mixtes à partir de 8€

 

Comment se rendre à Arequipa ?

 

Arequipa depuis Lima :Bus de nuit, 16 à 18 heures de route depuis la capitale  !  Voyage très long mais tout confort avec la compagnie Cruz del Sur, bien mieux qu'en avion, bonne ambiance et le tout pour 30€ environ.

 

Notre voyage en Amérique du Sud

 

Notre prochaine étape : Cuzco et le Machu Picchu !

 

Et découvrez la totalité du périple de 45 jours :

 

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