Les îles des Caraïbes (Antilles)

La mer des Caraïbes abrite des îles paradisiaques parsemées sur des eaux translucides ! En raison de leur climat tropical et de leur emplacement dans une région corallienne, les îles caribéennes (ou antillaises) possèdent des plages de sable blanc, des eaux turquoises, une faune et une flore sous-marine riche et des journées ensoleillées. Quant aux terres, elles regorgent de jungle, de cascade, d'arbres fruitiers et de plantes exubérantes.


Les îles des Caraïbes

Tous ces ingrédients font des îles des Petites et des Grandes Antilles des destinations de vacances idéales pour vous plonger dans des décors de carte postale. Sans oublier la culture antillaise, ses traditions colorées, sa musique et sa cuisine ! Au programme, farniente sous les cocotiers, excursions et randonnées dans des paysages époustouflants, plongée sous-marine, activités nautiques, diners épicés, visites culturelles et soirées festives.


Ci-dessous tout ce que vous devez savoir sur les îles des Caraïbes afin de préparer au mieux votre voyage.


  1. Carte des îles des Caraïbes

  2. La mer des Caraïbes

  3. Quand partir sur les îles des Caraïbes ?

  4. Comment découvrir les îles des Caraïbes ?

  5. Les îles des Petites Antilles

  6. Les îles des Grandes Antilles

 

1. Carte des îles des Caraïbes


Les Caraïbes comprennent plus de 7000 îles, îlots et récifs et sont divisées. La carte ci-dessous vous permet de localiser les îles habitées connues sous le nom d'Antilles. On recense 27 états ou collectivités, la plus grande île étant Cuba et la plus petite Saint-Martin.

Carte des îles des Caraïbes

Attention, géographiquement les Bahamas et les îles Turks et Caïques ne sont pas inclues dans les îles des Caraïbes, elles sont juste au dessus. Les îles de Caraïbes sont divisées en deux groupes principaux, les Grandes Antilles et les Petites Antilles. Les Grandes Antilles comprennent Cuba, la Jamaïque, Porto Rico et la République dominicaine. Les Petites Antilles comprennent les îles Vierges des États-Unis, les îles Vierges britanniques, les Pays-Bas caribéens (Aruba, Curaçao et Sint Maarten), les Antilles françaises (la Guadeloupe, la Martinique, Saint-Barthélemy et Saint Martin), la Barbade, la Dominique, Grenade, Montserrat, Saint-Christophe-et-Niévès, Sainte-Lucie, Saint-Vincent-et-les-Grenadines, Trinité-et-Tobago, Curaçao et enfin Aruba.


Dans les Antilles, certaines sont totalement indépendantes (comme Cuba, Haïti et la République Dominicaine), certaines appartiennent à des états européens (France, Royaume-Uni et Hollande), d'autres appartiennent aux Etats-Unis (îles vierges américaines et Porto Rico) et d'autres au royaume du Commonwealth (comme la Jamaïque, Saint-Vincent-et-les-Grenadines...)

 

2. La Mer des Caraïbes


La mer des Caraïbes appartient à l'océan Atlantique et s'étend sur environ 2 415 km d'est en ouest et sa superficie totale est d'environ 2 millions et demi de km2. Les États qui bordent la mer des Caraïbes sont le Mexique, le Nicaragua, le Honduras, le Belize, le Panama, le Costa Rica, la Colombie, le Venezuela, Cuba, les Grandes et les Petites Antilles.


La mer des Caraïbes communique au nord-ouest avec le golfe du Mexique par le canal du Yucatán, avec l'océan Atlantique par le passage du Vent, le canal de la Mona et le Columbus Channel mais aussi artificiellement avec l'océan Pacifique par le canal de Panama.


Carte de la Mer des Caraïbes

La mer des Caraïbes est aussi appelée mer des Antilles.


A l'origine, "les Caraïbes" désignent un peuple qui habitait la région jusqu'à l'invasion des espagnols au 15ème siècle. Ce peuple était plus précisément nommé "Karibs". C'est un groupe ethnique amérindien originaire du nord du Venezuela qui a migré vers les îles vers la fin du 9ème siècle. Ce mot est devenu "Cariba" puis "Caniba". C'est d'ailleurs depuis cette déformation que les espagnols ont créé le mot français "cannibale" ! Le mot cannibale désignait selon Christophe Colomb, les populations "sauvages" de l'actuel Haiti qui, selon ses dires, mangeaient leurs victimes. Le nom "Antilles" quant à lui vient du terme portugais "antilha" qui signifie "anti-île" et fait référence à une île imaginaire située aux antipodes de l'Europe.


 

3. Quand partir sur les îles des Caraïbes ?


Les Caraïbes bénéficient d'un climat tropical, les températures varient généralement entre 21 °C et 32 °C toute l’année. Cependant, entre juin et novembre, les pluies peuvent être fréquentes ce qui fait de la période de décembre à mai, la saison sèche, le créneau idéal pour s'y rendre.


A noter que chaque année pendant la saison pluvieuse, de juin à novembre, les îles des Caraïbes sont soumises à des risques de cyclone dont certains ont fait des ravages ces dernières années..


Si vous souhaitez participer à un carnaval caribéen et profiter d'une météo au beau fixe, partez en février (renseignez-vous, les dates varient selon les îles et les années)

quand partir ile des caraïbes

 

4. Comment découvrir les îles des Caraïbes ?


Pour explorer les îles de la mer des Caraïbes, vous pouvez opter pour un bateau de croisière afin d'effectuer un voyage itinérant de port en plage et de crique en anse. Vous pouvez également vous rendre sur une des îles pour prendre le temps de vous immerger dans sa culture. Et si le temps vous le permet vous pourrez aussi vous déplacer entre les îles via des navettes, ferries ou vols aériens.


1. Croisière aux Caraïbes


Pour parcourir les multiples facettes des îles des Caraïbes, une des meilleures solutions consiste à embarquer pour une croisière aux Antilles le temps d'une ou deux semaines. Vous pourrez alors combiner la découverte de plusieurs îles selon vos préférences et votre curiosité.


En 14 jours, vous pourrez par exemple partir pour une véritable Odyssée entre la Martinique, la Guadeloupe, Saint-Barthélemy, Antigua-et-Barbuda, les Iles vierges, la République Dominicaine. Au départ des Antilles françaises vous pourrez aussi rejoindre Saint-Vincent-et-les-Grenadines, la Barbade, Grenade et Sainte-Lucie...


Croisière antilles

Lors d'une croisière, vous aurez de nombreuses escales dans les ports de plaisance, sur les plages ou dans des criques pour avoir un aperçu de chaque île. Je vous invite à privilégier un navire de petite taille (200 passagers au grand maximum) et à opter pour un itinéraire qui vous permettra de profiter de chaque île.


Pour préparer une croisière aux Caraïbes, pensez à vérifier que la croisière se fait avec un moniteur de plongée à bord afin de profiter des fonds marins. En effet, il serait vraiment dommage de partir en croisière dans ce petit coin de paradis sans explorer la richesse sous-marine des lieux. Généralement, les croisières de qualité vous permettent d'effectuer un baptême de plongée et des plongées accompagnées si vous êtes un novice.



2. Voilier, bateau stop ou cobaturage


Les Antilles sont une destination que les navigateurs et les plaisanciers chérirent particulièrement, et vous pourrez facilement louer un voilier sans permis !


Puisque les coques sont nombreuxses à voguer sur cette mer paradisiaque, les voyageurs au long cours peuvent y pratiquer le "bateau stop" qui consiste à chercher une embarcation en faisant le tour des marinas ! En contrepartie d'un trajet à la voile, vous apporterez un coup de main à l'équipage ou une petite somme d'argent.


Il existe de nombreux sites de "cobaturage" qui vous permettront de trouver des annonces de bateaux acceptant de vous embarquer.





3. Immersion sur une île ou un archipel


Chaque île des Caraïbes possède une identité propre et des paysages tropicaux contrastés. Certaines îles ont du relief, d'autres pas du tout et en fonction de son histoire, les influences des colons et des mélanges ethniques ont donné lieu à des cultures, une architecture, des traditions, des musiques et une cuisine bien différentes.


Le fil conducteur de toutes les îles reste néanmoins les plages de sable fin, les eaux cristallines, la végétation explosive, le rhum, les épices, le rythme détendu et des carnavals hauts en couleur.

Et puis, voyager sur une île antillaise permet aussi de découvrir une incroyable faune composée d'iguanes, de crabes, de pélicans brun, de colibris mais aussi de tortues marines, dauphins et poissons multicolores.


Certaines îles vivent du tourisme et redoublent d'imagination pour vous offrir le paradis que vous recherchez : ambiance calme, festive, luxueuse ou économique, sportive ou farniente, il y en a pour tous les goûts. A contrario, les îles qui ont une économie propre comme Trinté-et-Tobago ou ne se plient pas en quatre pour les touristes, ce qui leur donne une ambiance bien moins édulcorée.


Il y a tellement de choix de destinations dans cette mer paradisiaque que vous devrez en choisir une ou deux pour vous immerger dans sa culture le temps d'un séjour. Les grandes îles comme Cuba, Puerto Rico ou la Jamaïque sont vastes et vous aurez largement de quoi vous occuper pendant plusieurs semaines. Quant aux micro îles, elles abritent de nombreux recoins sauvages et il vous faudra bien une semaine pour apprécier tous leurs atouts. En outre, certaines petites îles possèdent des liaisons maritimes avec les îles voisines, ce qui vous permet de composer une pette croisière par vous même en empruntant les navettes publiques.


 

5. Les îles des Petites Antilles à visiter


Guadeloupe et Martinique (France)

Langues : Français et créole antillais

Vol depuis la France : 8h30 sans escale

Superficie totale : 2 805 km2

Parce que ces deux îles sont françaises, les vols vers la Guadeloupe et la Martinique sont directs, économiques, et vous y rendre ne nécessite aucune formalité. C'est donc la destination à privilégier pour un premier voyage vers les Antilles. La Guadeloupe est composée de cinq îles (Grande-Terre, Basse-Terre, la Désirade, Marie-Galante et les Saintes) qui ont des liaisons quotidiennes. Pour relier la Guadeloupe à la Martinique, un bateau effectue la traversée en 4 heures. Les deux îles offrent des plages idylliques, une nature luxuriante et une ambiance détendue, musicale, colorée et épicée.