Croisière sur les Sundarbans au Bangladesh

Les Sundarbans désignent les plus grandes forêts de mangrove Monde, composées de nombreux bras et canaux dans le Delta du Gange. Elles se situent dans le golfe du Bengale et s'étendent entre l'Inde et le Bangladesh.

 

 

Composées de forêts marécageuses, de cours d'eau et de rivages de boue dans lesquels sont construits les villages, les Sundarbans protègent de nombreuses espèces sauvages, oiseaux et reptiles dont le fameux tigre du Bengale. Cependant, les zones habitées et non protégées sont menacées d'extinction. 

 

 

Ci-dessous une superbe image satellite des Sundarbans avec la localisation de Mongla, point de départ pour les excursions en bateau depuis le Bangladesh.

 

 Sundarbans par satellite NASA

 

Nous sommes partis trois jours sillonner les bras du Gange et découvrir cette mystérieuse région du Monde. 

 

Trois jours en croisière sur les Sundarbans

 

Pour organiser cette croisière bangladaise, nous nous sommes rendus à l'improviste à Khulna. C'est dans cette ville que nous avons rencontré un homme qui organisait des croisières pour les entreprises du Pays. Aucun départ n'était programmé et les routes qui conduisaient au port étaient bloquées par la grève qui frappait fort sur le Pays.

 

Mais l'homme, nommé Sumon (se prononce "Choumone"), a réussi à nous trouver un bus pour Mongla puis un bateau et un équipage pour trois jours d'excursion sur les eaux des Sundarbans ! 

 

Le tarif proposé était de 120€ chacun les 3 nuits "all inclusive". Le prix peut sembler élever mais cette prestation n'est jamais vendue puisque les bateaux sont prévus pour 8 passagers en plus de l'équipage. Nous avons dit oui sans négocier, conscients de l'effort que Sumon faisait pour nous. Nous avons fait le trajet Khulna-Mongla en bus et après une nuit à Mongla, nous avons rejoint notre embarcation.

 

 

Notre bateau mesure 15 mètres de long, il s'appelle le "Raj Kunna" ! Il y a 4 cabines, un vrai coin salon sur le pont et un équipage de 6 personnes pour nous tout seuls (!!).

 

 

Pour nous accompagner il y a donc un guide (Sumon), un commandant (le propriétaire), un capitaine, deux moussaillons et un cuisinier ! Et puisque l’équipage est habitué à accompagner un groupe de 8 à 12 personnes, nous avons à manger pour douze, cinq fois par jour et curry de homard à tous les menus... Je me sens un peu comme la Reine d'Angleterre, il va falloir détendre l'atmosphère !

 

Les hommes de l'équipage sont intimidés. Ils sont nombreux et le bateau et petit mais ils se font tout de même très discrets.

 

 

Pour monter sur le bateau, nous devons emprunter une sorte d’échafaudage de fortune... je ne suis pas rassurée et j'évite les aller-retours inutiles avec la terre ferme :)

 

 

Nous quittons le port industriel de Mongla et nous croisons de nombreuses embarcations, du gros paquebot à a la frêle barque. Certaines sont tellement chargées qu'elles semblent être à deux doigts de couler...

 

 

Marche dans les villages construits sur la boue

 

Plus nous avançons dans les Sundarbans, plus nous empruntons des bras étroits du Gange, nous ne croisons plus que des pirogues.

 

 

Nous descendons à terre pour découvrir la vie dans les Sundarbans, dans les villages construits sur la boue.

 

 

Les maisons sont construites au bord des rizières, la frontière entre terre et eau n'étant pas toujours évidente, je fais bien attention à ne pas marcher dans les flaques profondes.

 

 

Nous croisons le chemin d'enfants qui jouent ou rentrent de l'école. Les plus âgés parlent un anglais impeccable.

 

  

Nous sommes invités à entrer dans une dizaine de maisons, accueillis par des familles nombreuses qui nous offrent toujours à boire et à manger.

 

 

De retour sur le bateau, nous dînons notre curry de poissons et crustacés avec un superbe coucher de soleil. 

 

A la recherche du tigre du Bengale

 

Après de longues heures de navigation paisible, nous arrivons dans une réserve où nous accueille un garde forestier armé d'un fusil. Sumon notre guide lui demande de nous escorter pour un petit safari dans la jungle...

 

 

Nous partons sur les ponts qui traversent la forêt marécageuse.

 

  

Sumon joue les caïd et nous fait descendre des ponts, on s'enfonce dans la mangrove, pieds nus dans la vase. Nos pieds sont entourés par des familles de minuscules crabes. Autour de nous, Sumon trouve une trace nette de pas de tigre dans la boue.

 

 

Voilà ce que ça donne dans mon carnet de voyage ,

 

 

Le garde forestier m'explique que nous ne sommes pas assez armés pour descendre des ponts et que c'est extrêmement dangereux, il dit que Sumon n,'est pas prudent. Nous repartons avec nos pieds plein de boue. Le garde me raconte le jour où il a du attacher une vache à un arbre pour attirer le tigre, afin de satisfaire les reporters d'un grand magazine qui venaient le photographier..

 

 

 Nous ne croisons pas le tigre mais un crocodile, des singes, des biches et une végétation luxuriante... Je retrouve des sensations qui me rappellent mon voyage en Afrique Australe.

 

 

Pendant les heures de navigation, nous regardons les paysages défiler, nous avons de longues discussions avec Sumon et le commandant et nous bouquinons.

 

 

Je passe pour ma part beaucoup de temps à tenir mon carnet de voyage (qui me permet aujourd'hui de retranscrire ce récit).

 

 

Les trois soirées passées sur le bateau nous offrent de jolis couchers de soleil, roses et violets !

 

 

Le troisième jour, nous sommes revenus à Mongla. Nous avons fait nos adieux à notre équipage. Nous leurs avons offert des T-shirt estampillés "Région Centre" que nous avions emporté dans nos bagages. Habillés tous pareils, ça leur faisait comme un uniforme :)

 

 

Après ces trois jours au fil de l'eau, nous restons deux jours au port de Mongla avant de partir pour Dhaka.

Découvrez la totalité de mon voyage en Inde et au Bangladesh

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