Pica dans le désert de Tarapacá au Chili

Dernière mise à jour : il y a 3 jours

Pica est un petit village du nord du Chili, perdu au beau milieu du désert de Tarapacá, dans la Province du Tamarugal. Pica se traduit par "fleur dans le sable" et comme ça lui va bien ! Ici, vous trouverez la fraîcheur sous les arbres fruitiers et dans les eaux thermales de Cocha, mais aussi la tranquillité car i y a moins d'un habitant au kilomètre carré. La spécialité de Pica, ce sont ses citrons, réputés dans tout le Pays.

pica Oasis au chili

 

Que voir et que faire à Pica au Chili ?

Je vous résume mon séjour à Pica au Chili, ce qui devrait vous prouver que ce village mérite vraiment d'y passer ...

Une escale à Pica vous promet des baignades au cœur du désert, des fruits délicieux à cueillir dans les arbres, des soirées détendues dans des jardins transformés en bar mais aussi des escapades dans les paysages désertiques et curiosités des alentours.... Un immanquable dans le Nord du Chili donc ! Le village voisin, Matilla est à deux kilomètres, fait également partie de l'oasis.

que faire Pica Chili

1. Mangues, citrons et goyaves à volonté à Pica

Après 330 km dans un paysage désertique où même les cactus ont du mal à pousser, nous sommes arrivés dans un petit Paradis fruitier. Ici, la mangue, la goyave, le pamplemousse et le très réputé citron de pica poussent comme des champignons... Vous pourrez donc vous perdre au milieu des vergers luxuriants qui côtoient d'immenses cactus. Un vrai contraste avec le désert environnant !

fruits pica

2. Les Eaux thermales de Cochas à Pica

Les thermes de Cochas constituent la plus grande attraction de la ville, elle attire les locaux en quête de rafraîchissement. Au cœur de cette région désertique, cette grande piscine naturelle nous a retenus pendant des heures. Les habitants se font des masques de beauté dans le bain avec l'argile que l'on trouve au fond de l'eau. Un moment convivial et de détente absolue.

Thermes cocha Pica Chili

3. Le centre et les ruelles de Pica au Chili

Se promener dans le village de Pica vous garantit de voir la vie chilienne sans touristes, dans une atmosphère détendue et particulièrement apaisante. La place des armes est jolie avec sa petite église, sa fontaine et aux alentours, en se baladant dans les ruelles, les façades des maisons et les chemins (callejones) qui mènent aux vergers valent la promenade.

place et église pica chili
à voir à Pica
Pica au chili

 

Où se loger à Pica ?

On dégote une chambre au Rancho San Carlos, petite pension familiale tenue par une abuelita (grand-mère) qui propose des studettes tout confort avec un service familial adorable (dans le prix est inclus un immense plateau de mangues et d'agrumes au réveil...bonheur). Attention, les hôtels sont pris d'assaut à Pica par les locaux, vous pouvez toujours réserver à l'avance par sécurité.


meilleur hôtel PICA chili

 

Aller à Pica depuis San Pedro de Atacama

Entrée au Chili par San Pedro de Atacama


Lors de notre périple en mode backpacker en Amérique du Sud (45 jours de Lima à Ushuaïa), nous avons fait une étape à San Pedro de Atacama au Chili. Nous revenions de 4 jours dans le Sud Lipez de Uyuni à San Pedro de Atacama croisant des déserts interminables, avec la sensation d'avoir marché sur La Lune ces dernières 72 heures. De retour de ce voyage incroyable, l'entrée au Chili nous a fait un vrai choc ! Nous sommes passés du calme absolu à une certaine agitation, des restaurants, des bars et de la foule à chaque coin de rue à San Pedro.

Nous étions tellement déconnectés après ce séjour en Bolivie que nous avons eu envie d'aller voir ailleurs. Un chilien nous a recommandé un endroit "secret" non cité dans nos guides. Il nous a dit "C'est Pica qu'il vous faut" !

Ce "bon plan" se situait dans l'extrême Nord du Pays, région qui n'était pas du tout au programme.

De San Pedro de Atacama à Pica en passant par Calama

De San Pedro nous avons alors pris un bus pour Calama et c'est dans ce bled nous avons loué une petite voiture hybride entre voiture de ville et 4x4 (Suzuki Vitara chez Europcar).

Nous avons emprunté la fameuse Panamericana pendant 4 heures... C'est facile : c'est tout droit, aucune intersection, une posada toutes les demi-heures (aires d'autoroute improbables vendant des coca-cola pas frais dans des bouteilles en verre qui ont sacrément pris la poussière).

route de calama à pica

 

Dans les environs de Pica

Nous avons pu explorer les environs de Pica grâce à une rencontre fortuite avec Gonzalo

1. Tout a commencé au bar...


Après avoir exploré le village et goûté aux baignades dans les sources chaudes, nous découvrons l'Alphaplanico, un bar installé dans le jardin de la maison familiale d'un jeune chilien : Gonzalo. Le soir, quelques bancs autour d'un feu de camp, des snacks chiliens délicieux et d'excellents cocktails, le séjour commence divinement bien. L'adresse : General ibañez 546

Alphaplanico

Gonzalo et son ami Pancho nous proposent alors le lendemain de partir avec un ami à eux pour découvrir les environs et d'aller nous baigner. Nous ignorions alors ce qui nous attendait... mais bien sur nous répondons "On vous suit !"

Pica chili a faire

2. Un mirage dans le désert : Santa Rosita !

Nous quittons avec Gonzalo et ses amis la bourgade de Pica pour nous enfoncer dans le désert de Tarapaca, aride et caniculaire, que nous avions traversé la veille. Sauf que là, il n'y a pas de chemin ni même de trace au sol, nous avons l'impression d'être sur la lune et d'aller nulle part.

Gonzalo m'avait parlé de baignade... ? Mais comment est-ce possible dans un tel décor ? Il n'y a plus rien à l'horizon à 360°. Je me sens comme en pleine mer !