Bodhgaya en Inde, sur les traces de Bouddha

Bodhgaya est un grand lieu saint du bouddhisme. C'est ici que Siddharta a atteint l'état d'éveil l'ayant conduit à devenir Bouddha... C'est au pied d'un arbre que Bouddha a atteint l'illumination et cet arbre se situe à Bodhgaya, une ville de l'État du Bihar en Inde.

 

Pour nous rendre à Bodhgaya, nous avons pris un train jusqu'à Gaya depuis Varanasi (Bénarès) où a commencé notre voyage de 50 jours en Inde et au Bangladesh. A Gaya, nous avons pris un tuk-tuk jusqu'au centre de Bodhgaya.

 

Nous avons passé quatre jours ici mais n'avions plus envie de repartir.

 

Nos journées étaient rythmées par les contemplations des prières et exercices de méditations, de nombreuses rencontres avec les habitants et de délicieux curry.

Le temple de la Mahabodhi

 

Ce Temple a été construit autour de l'arbre de la Bodhi sous lequel Siddhartha Gautama a atteint l'éveil. C'est un haut lieu de pèlerinage bouddhiste et hindouiste. Chinois, coréens, indiens, birmans, népalais, hindouistes et bouddhistes viennent prier ensemble.

 

 

J'ai les larmes aux yeux très rapidement devant tant de ferveur. Les fidèles méditent dans les magnifiques jardins du Temple.

 

 

Les jeunes moines se réunissent pour prier au pied du temple. Nous rions en regardant les moins disciplinés déconcentrer leurs camarades dans les rangs.

 

 

Les lieux sont très calmes et nous croisons pour ainsi dire aucun touriste, les seuls occidentaux que nous rencontrons sont ici en retraite de méditation.

 

 

Un temple inoubliable dans lequel nous passerons plusieurs heures. En quatre jours à Bodhgaya nous y sommes allé deux fois, car on s'y sent trop bien...

 

 

Pauvre Bouddha si tu voyais comment je dessine tes pieds (excuse moi, c'est un croquis fait en quelques minutes...)

 

La Grande Statue de Bouddha

 

Il s'agit du premier Bouddha "grand format" réalisé en Inde. Il mesure 25 mètres de haut et vous pourrez le découvrir en vous rendant dans la 80 foot street de Bodhgaya. Vous ne pourrez pas la manquer !

Le Temple de la Grotte Dungeshwari 

 

A quelques minutes en tuk-tuk du temple, nous allons voir la grotte dans laquelle Bouddha serait resté six ans à méditer, sans manger (ça fait un peu long quand même...) !

 

Le chemin qui mène à la cave est particulièrement pentu et sous le cagnard. La montée est bordée de personnes estropiées qui tendent la main, c'est l'unique endroit où nous verrons de la mendicité ici. Nous apprenons que c'est à cet endroit que se rend le Dalaï Lama lors de ses visites. De nombreux pèlerins se rendent ici en espérant une amélioration de leur état de santé. Nous achetons de la nourriture et de l'eau en conséquence.

 

 

Aux alentours de la Grotte de Bouddha, nous rencontrons de superbes singes blancs et noirs : Des entelles d'Hanuman !

 

 

Nous traversons le village à proximité de la grotte. Nous sommes accueillis par les familles et les enfants qui nous offrent du thé, des gâteaux, du curry. L'hospitalité indienne est au rendez-vous aux quatre coins de Bodhgaya, nous faisons beaucoup de rencontres

 

Le Grand Banian de Bodhgaya

 

Nous rencontrons deux jeunes amis qui nous proposent de nous conduire au pied d'un grand "Banian", cet arbre qui peut atteindre une circonférence de 500 mètres ! Sous l'arbre, de vieux indiens fument du hashish pendant que les enfants grimpent aux arbres.

 

Orphelinat Elizabeth de Bodhgaya

 

Nous rencontrons un pasteur qui nous invite à visiter son orphelinat. Nous lui proposons de le rejoindre et allons récupérer à l'hôtel les affaires rapportées de France pour les enfants (stylos et cahiers principalement). 

Arrivés à l'orphelinat, le pasteur nommé Nakuldev m'a demandé de faire la lecture de la Bible aux enfants, sur le toit, dans le noir complet. Les trente orphelins réunis ont chanté Alléluia en chœur pour nous remercier. Dans la nuit obscure, sur le toit de l'orphelinat. Dingue...

 

 

Les rues de Bodhgaya

 

Nous avons noué des liens avec deux jeunes chauffeurs de tuk-tuk, ils nous ont donc guidé à travers la ville et montré tous leurs recoins favoris. Les rues de Bodhgaya sont vivantes, sentent bon les épices et sont agréables à arpenter.

 

 

Nous nous rendons au marché des réfugiés tibétains avant d'aller acheter nos billets pour notre trajet en bus de nuit vers Calcutta.

 

Où dormir à Bodhgaya ? Chez Mohammad !

 

Bien plus qu'une adresse, ce lieu est l'histoire d'une véritable rencontre avec Mohammad le maître des lieux. A quelques minutes à pied du temple de la Mahabodhi, en plein dans un regroupement de maisons rurales, les chambres de Mohammad sont très propres et très économiques. Il tient également le meilleur restaurant de la ville à quelques pas de la guesthouse. Voici la page de la Guesthouse

 

Bodhgaya en vidéo

 

Voici un petit résumé vidéo de notre séjour :

 

Prochaine étape du voyage : Calcutta et ensuite le Bangladesh ! Nous effectuons le trajet de Bodhgaya à Calcutta en bus de nuit, avec autant de passagers dedans que sur le toit !

 

 

Découvrez mes autres croquis de voyages en Inde

 

Retrouvez l'intégralité de mon itinéraire de voyage en Inde et au Bangladesh

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