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Varanasi (Bénarès) en Inde

Dernière mise à jour : 26 mai 2023

Anciennement Bénarès, Varanasi en Inde est l'une des plus vieilles villes du monde. Située sur la rive gauche du Gange, elle se situe dans l'État indien de l'Utar Pradesh. Bénarès fait partie des sept villes sacrées de l'hindouisme, les pèlerins y affluent sans cesse pour obtenir la bénédiction du Dieu Shiva en se purifiant dans le Gange.


Le Gange à Bénarès (Varanasi) en Inde

Les rives du Gange à Bénarès sont un tableau envoûtant, où les eaux du fleuve sacré serpentent majestueusement à travers la ville millénaire.

Les ghâts de pierre polie, tels des gradins surplombant le fleuve, offrent une vue imprenable sur cette scène de vie spirituelle et culturelle. Les saris chatoyants des femmes, les turbans colorés des hommes et les offrandes florales jonchant les berges créent une mosaïque de couleurs et de textures qui ravit les sens. Les senteurs d'encens et d'épices flottent dans l'air, portées par la brise légère, tandis que les chants des brahmanes résonnent en écho dans toute la ville.


C'est un endroit où l'âme se ressource, où la spiritualité se mêle à la beauté naturelle, où la vie s'écoule paisiblement au fil des eaux divines.

 

Plan de Varanasi en Inde


Ci-dessous le plan de la ville de Varanasi afin de comprendre son organisation autour du Gange et de la localiser sur la carte de l'Inde.


Nous logions au Ram Bhawan, emplacement parfait, bonne ambiance, propre et chaleureux.


plan de la ville de Varanasi

 

Croisière sur le Gange à Varanasi


C'est au petit matin que nous avons admiré les rives de Bénarès (Varanasi) et ses nombreux Ghâts, ces ensembles de marches permettant de descendre dans les eaux sacrées du Gange.


Sur une barque à la rame, filant sur les eaux opaques, on se frayait un chemin parmi les morceaux de statues divines flottants à la surface (la Durgā Pūjā avait eu lieu la veille). Les restes de bougies et de fleurs décoraient merveilleusement les eaux. Bénarès est la capitale spirituelle de l'Inde. Cette cité mystique attire les hindous des quatre coins du Pays qui viennent en pèlerinage se baigner dans les eaux sacrées du Gange et s'adonner à des rituels funéraires.


Ghats Bénarès en Inde gange

On admirait les yeux ébahis la lumière de l'aube sur les façades multicolores de Varanasi, les cérémonies mortuaires d'une beauté sans nom et la fumée du bois de santal qui rejoint le ciel.

Le soleil baignait Varanasi dans une lueur et une douceur magique, mystique...

bénarès varanasi gange

Les hindous croient en la réincarnation, leur rapport à la mort est donc inversé, et cela donne à leur vie un sens très différent. Cette différence on la ressentait dans chaque parcelle de Bénarès et dans chaque scène de vie que l'on croisait... Les porteurs de défunts défilent sur les Ghâts sans que cela ne choque car ce n'est qu'un passage pour une autre vie, pas un départ.


Les rives nous déroulaient une majestueuse fresque vivante : de nombreux hindous descendaient pour se baigner ou pour laver leur linge, des pèlerins venaient se purifier, faire des offrandes ou réciter leurs prières tandis que singes et chiens errants se prélassaient au soleil.

baignade dans le gange

Passants, sâdhus, mendiants, commerçants, animaux et barques se croisaient dans une danse parfaite.

bénarès varanasi gange

 

Découverte des Ghats de Varanasi à pied


Visiter Bénarès passe incontournablement par une visite de tous les Ghats (gradins au bord du Gange), de Manikarnika Ghat au nord à Assi Ghat au sud. Varanasi, Union mystique de la vie et de la mort dans un ballet d’incessantes agitations urbaines mêlées à des espaces de profonds recueillements. La vie y fourmille, les odeurs et les sons y fustigent, tandis que les pavés des Ghats sacrés, délavés par les moussons saisonnières, révèlent l’âme de cette cité ancestrale.


Varanasi en Inde

Il faut se perdre dans les ruelles étroites de la vieille ville (Gali), encombrées de shop et de temples étriqués, et se poser tout autant sur les Gaths ornés de palais délabrés et de marches démesurées.


Si chaque Gath possède sa propre couleur et son esprit, les parcourir offre un des plus envoûtants spectacles de l’humanité.

Gaths Varanasi

On y vient pour laver son linge, jouer au criquet, faire du yoga, fumer le chillum, déguster des dosas, commercer sur l’eau, boire du Tchaï, danser et chanter, écouter de la musique classique, déposer des offrandes en l’honneur de Shiva, brûler les corps, réciter des Mantras, ou simplement "chiller".


Sans nous y attendre, nous avons assisté, ébahis, et discrètement, à une crémation sur les bords du Gange, à l'écoute des explications d'un jeune guide.

bénarès varanasi gange

Et puis on traverse ces grandes avenues fourmillantes, qui se transforment à la tombée de la nuit en immenses processions affluant de toutes parts. Face à cela, seule une certaine insouciance permet de traverser le carrefour central de Godowlia tant la circulation y est chaotique. Il faut alors libérer corps et esprit de tout formalisme pour agir intuitivement, les sens aiguisés et l’attention affûtée.



Les meilleurs moments sont l’aube et le crépuscule, lorsque dans la pénombre, on entrevoit les silhouettes de cette multitude. Dans les rues, on y dort, mange, boit, marche, vend et achète, on y chante, diffuse de la musique et on y prie. On y transporte toutes sortes de choses, et on y roule aussi beaucoup par tous les moyens, en voiture, moto, 4x4, rickshaw, bus, vélo, camion, charrette ou carrosse.

Inde Ghats Sadhu

La ville de Bénarès (ou Varanasi) est composée de ruelles pavées étroites qui conduisent à près de 2 000 temples dont celui de Kashi Vishwanath, le "temple d'or", dédié au dieu hindou Shiva.

En chemin vous devrez vous perdre dans les ruelles pour découvrir des temples et vous enfoncer dans les rues commerçantes où vous croiserez de vaches en liberté, errant sur les routes entre les tuk-tuk et les motos.


bénarès varanasi gange
bénarès varanasi rues

On y fait de nombreuses rencontres, toujours accueillis à bras ouverts !


voyage bénarès varanasi gange

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Varanasi en vidéo


Poursuivez la découverte de Varanasi avec cette vidéo : 4 Minutes à Bénarès



 

Voyage en Inde


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