Mekele, capitale du Tigré en Ethiopie


Premier jour de mon voyage en Ethiopie. Après avoir découvert le temps d'une matinée la capitale Addis Abeba, j'ai pris un vol pour Mekele, au nord du Pays. Mekele est le point de départ pour de nombreuses excursions dans le nord du Pays, dans la région Tigré et Afar. Voici un aperçu de ce qui vous attend si vous débarquez ici !

Rejoindre Mekele depuis Addis Abeba

En moins d'une heure trente, je me rends ici en avion, avec Ethiopian Airlines, évidemment. Par la vitre de mon hublot, j'aperçois un zone désertique et des montagnes à l'horizon...

Mekele vue d'avion

L'aéroport de Mekele est minuscule...

J'ai alors passé ma première nuit à Mekele, avant de partir pour une journée inoubliable que je vous relate ci-dessous, en quelques mots et photos. Attention, le voyage commence fort !

La ville de Mekele

Mekele est la capitale de la région du Tigré. Ici, je suis à 2000 mètres d'altitude. Ce qui me frappe dès que j'arrive, c'est qu'ici le vent souffle fort, les soirées sont donc plutôt fraîches ! Et quand les journées sont caniculaires (40° à l'ombre), on ne ressent pas trop la chaleur grâce aux brises..

Mekele rue Ethiopie

Mon activité principale à Mekele : profiter des nombreuses terrasses qui proposent du café traditionnel. Accueillantes, ombragées, on y passe facilement plusieurs heures par jour pour humer l'ambiance et nouer des relations chaleureuses.

Mekele ethiopie

C'est dans la ville de Mekele, à l'hôtel Mekelle, que je goûte mon premier injera (le plat national, une crêpe immense garnie de viande ou de légumes) mais aussi ma première bière habesha ! Concernant l'hôtel, ma chambre est immense, plus grande que mon appartement parisien.

Repas à Mekele

Je visite les monuments et lieux emblématiques de la ville (Château d'Abraha Araya, Mémorial d’Hawelti, Musée de Yohannes IV, Grand marché) mais l'intérêt de Mekele réside surtout dans sa proximité avec le désert du Danakil et ses joyaux mais aussi et surtout avec les montagnes de Ghéralta.

Mekele rue Ethiopie

Le Musée de Yohannes IV

C'est selon moi l’immanquable pour votre venue ici. Il s'agit de l'ancien palais de l'empereur Yohannès IV qui a régné à la fin du 18ème siècle. Il est bâti sur les hauteurs de la ville et jouit d'un panorama superbe. Vous y découvrirez une collection d'armes, de vêtements, d'instruments de musique, de manuscrits, d'icônes... Vous visiterez également les appartements royaux qui possèdent du mobilier français et des offrandes anglaises.

musée yohannes mekele

Le Samiel G/Slasse Gebru Restaurant

Avant de partir explorer le Tigré, j'ai l'occasion de passer une soirée dans un lieu très prisé par les locaux ici, le Slasse Gebru Restaurant. C'est un lieu immense avec une cuisine éthiopienne d'une grande finesse, et une scène pour y voir des spectacles en fin de semaine. Bon, en bref, ici je n'ai fait que boire, manger et dormir ! Il me fallait prendre des forces pour les expéditions qui m'attendaient aux alentours !

Mekele  restaurant ethiopien

Que faire, que voir aux alentours de Mekele

A peine ai-je quitté la ville, moins de vingt minutes plus tard, mon véhicule s'engage dans les montagnes. J'ai alors une vue panoramique sur Mekele. Les routes serpentent alors et m'emmènent vers une zone incroyablement désertique : le Danakil, dans la dépression de l'Afar.

mekele panorama

Pendant deux heures, nous roulons dans des paysages déjà incroyables, les montagnes à perte de vue avec pour principale végétation des cactus et des dragonniers.

Mekele montagnes ethiopie

Première pause dans une gargotte dans un petit village sur la route. Mon chauffeur Yoni prend un injera à la viande en petit déjeuner (c'est ce qu'il mange matin, midi et soir!).

Pause route Mekele

Le Danakil : à 3 heures de route de Mekele