Le lac Karoum et sa mine de sel en Ethiopie

Lors de mon voyage dans le nord de l'Ethiopie, je me suis rendue dans le désert du Danakil. Après avoir découvert le volcan Dallol et le Canyon de sel rose, j'ai roulé jusqu'au lac Karoum à la frontière de l’Érythrée.

lac Karoum Ethiopie

J'étais dans un décor absolument dément. Un désert de sel, immaculé. Du blanc partout, à 360 degrés, pendant des kilomètres. Une zone extrême, une des plus hostiles de la planète, recouverte d'une épaisse croûte de sel. Ce sel, c'est l'unique richesse dans les parages...

lac Karoum Ethiopie

Et dans ce panorama aussi subjuguant que terrifiant, j'ai peu à peu aperçu de nombreuses petites silhouettes au loin... Les voilà, les hommes qui travaillent le sel sous le cagnard.

Travailleurs sel lac Karoum Ethiopie

Le lac Karoum est un territoire salé qui semble s'étendre à l'infini, un environnement corrosif et caniculaire que le peuple afar taillent à la hache et extraient avec des pieux.

lac Karoum Ethiopie sel

Un travail qui semble extrêmement difficile et pour lequel ils semblent chichement outillés. Les ouvriers du sel vivent dans un camp de base nommé Ahmed Ela, dans des habitations sommaires.

maisons lac Karoum Ethiopie
lac Karoum Ethiopie travail sel

Ils travaillent de façon saisonnière, avec des outils archaïques pour scier le sel, le découper, puis le tailler en rectangles de 10 kilos environ.

lac Karoum Ethiopie outils
Le lac Karoum mine sel
lac Karoum Ethiopie travail du sel

Pour transporter la récolte, ce sont des caravanes de dromadaires qui sont chargées, ces derniers transportent alors le butin pendant deux jours afin d'atteindre la ville de Mekele, capitale de la région du Tigré. Les poids lourds remplacent peu à peu les dromadaires mais ils sont toujours bien présents.

lac Karoum Ethiopie dromadaires

crédit photos dromadaire

J'assiste, époustouflée, à cette scène hors du temps pour moi. Les hommes rient, chantent, prient. Ils ne semblent pas se plaindre de la douleur de la tâche. Ils endurent, comme tous les jours, pour récupérer l'or blanc qui leur promet un salaire.

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Le lac Karoum Afar prière

Les éthiopiens sont des surhommes... Et leur Pays est d'une beauté sans pareille

Après cette incroyable découverte, je reprends la route direction Mekele... Je traverse de nouveau le paysage blanc et je croise des dromadaires par dizaines...

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