Le lac Tana, ses îles et ses sanctuaires en Ethiopie

Dernière mise à jour : 8 mars

Le lac Tana en Ethiopie, là ou le Nil Bleu prends sa source, là où les hippopotames aiment se prélasser, où les pirogues en papyrus filent sur les eaux mais aussi là ou se cachent des monastères et églises somptueuses...

lac tana ethiopie

Lors de mon voyage en Ethiopie, j'ai consacré une journée entière au lac Tana, au départ de Bahar Dar. J'ai passé ma matinée à découvrir les chutes du Nil bleu et l'après midi à voguer sur les eaux pour découvrir la faune, les îles mais aussi la péninsule de Zeguié, ses villages et ses trésors religieux.

 

Ce qu'il faut savoir sur le lac Tana

Le lac Tana est parfois appelé Tsana, c'est un lac d'altitude (1800 mètres) qui se trouve au nord du Pays juste à côté de la ville de Baher Dar. C'est le plus grand lac d'Éthiopie avec une superficie de plus de 3 600 km2 et un diamètre de 70 km ! C'est dans ce lac que le Nil Bleu prend sa source.

Le lac Tana d'Ethiopie possède de nombreuses îles mais certaines peuvent être submergées pendant la saison des pluies. On compte environ 37 îles dont une grande partie abrite des monastères ou sanctuaires. Les îles les plus connues pour leurs édifices religieux sont Nerga Sellassié, Dega Estefanos, Tana Cherqos, Kebran Gabriel, Debré Maryam. Deux sanctuaires circulaires somptueux se trouvent également sur la Péninsule de Zeguié accessible par le lac.


bateau lac tana

Mon excursion sur le lac Tana

lac tana excursion

J'ai navigué une heure pour rejoindre la péninsule de Zeguié et une heure au retour pour faire le même chemin en sens inverse. Je voyageais alors avec une agence éthiopienne francophone nommée Sphère Tour & Travel que je vous recommande pour votre venue en Ethiopie.

Sur le lac Tana, j'ai rapidement constaté la présence de nombreux pélicans car il sont arrivés en masse ! Un piroguier semblait les escorter, j'ai pensé que c'était pour amuser les touristes mais l'homme aux pélicans ne m'a même pas demandé une pièce pour les photos donc...

Lac Tana Ethiopie
lac tana éthiopie pélicans

Et puis, le lac Tana abrite des hippopotames, j'en ai aperçu plusieurs lors de ma traversée.

lac tana ethiopie hippos

Sur le Lac Tana, comme partout dans la région, on croise des oiseaux surprenants, majestueux et colorés. Je ne vais pas vous dresser la liste mais j'ai notamment croisé de nombreux martin-pêcheurs, des grues, des aigles et de nombreuses espèces que je n'ai pas pu identifier.

aigle lac tana
oiseaux lac tana

 

La Péninsule de Zeguié et ses sanctuaires circulaires

Après avoir traversé le lac Tana pendant une heure, croisant les îles qui abritent des monastères, j'ai débarqué sur la Péninsule de Zeguié. J'ai commencé par boire un petit café en bordure du lac, ambiance paisible à souhait...

lac tana éthiopie péninsule zeguié

J'ai alors rejoint un guide qui m'a emmenée à la découverte de sanctuaires enchanteresses : Azoa Mariam et Ura Kidane Mihret.

lac tana éthiopie singes
village lac tana éthiopie

C'est après une balade dans la forêt, croisant oiseaux et singes un peu partout, traversant des villages traditionnels accueillants, que je suis arrivée sur les lieux. Après avoir pénétré dans le premier sanctuaire, je suis restée ébahie devant un tel spectacle.

lac tana éthiopie sanctuaires
lac tana éthiopie monastère
lac tana éthiopie péninsule de zeguié

Les deux sanctuaires que je découvre alors, à une demi heure de marche l'un de l'autre, ont une forme circulaire, ils remontent au 14ème siècle et sont le témoin vivant de la ferveur religieuse de l’Ethiopie à cette époque. Dans les deux édifices, toute l'histoire de la Bible est contée du sol au plafond par des peintures iconographiques de toute beauté.

lac tana éthiopie sanctuaire circulaire
lac tana éthiopie icones églises

Cette découverte était vraiment sublime et organisée à la perfection par mon agent de voyage Sphere Tour et Travel, une agence éthiopienne francophone que je vous recommande les yeux fermés

Je vous invite d'ailleurs à prendre connaissance de mon périple entier ici : 2 semaines en Ethiopie.

lac tana éthiopie plafond monastère
lac tana éthiopie icones églises
monastère lac tana
lac tana monastère guide
lac tana éthiopie icones églises

Après cette découverte époustouflante, j'ai admiré des points de vue sublimes sur le lac et les pirogues en papyrus et j'ai rejoins les eaux du lac et ses hippopotames... Un vrai rêve éveillé !

lac tana pirogue papyrus
pirogue papyrus lac tana

Comment résister à partir en Ethiopie maintenant ? Personnellement je songe déjà à y retourner au plus vite !


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