Mandalay en Birmanie

Mandalay, posée sur le fleuve Irrawaddy au nord du Myanmar est l'ancienne capitale royale de la Birmanie. Cette ville est un incontournable lors de votre venue ici, pour la vue depuis les Mandalay Hill, pour son pont U Bein et ses centaines de moines qui le traversent chaque jour, pour son palais, ses pagodes blanches et dorées, ses panoramas à couper le souffle mais aussi et surtout pour découvrir la vie birmane en effervescence dans les ruelles, les fabriques et les marchés. Ici, j'ai été bouleversée par l'accueil que nous ont offert tous ceux que nous croisions. Une chaleur humaine, une gentillesse et une générosité qui fait la réputation de ce Pays, et que l'on reçoit immédiatement.

 

1. Plan touristique de Mandalay

 

Voici la carte de la ville de Mandalay avec les lieux que je vous recommande de visiter. Vous pouvez consacrer deux jours minimum à la visite de la ville et de ses environs. J'y ai pour ma part passé 3 nuits et je pense que moins ne serait pas assez. Le premier jour, j'ai arpenté le centre de la ville, les rives de l'Irrawady, les abords du Palace, les marchés et les rues des artisans et j'ai également visité une école primaire. Le lendemain, j'ai découvert le Monastère Shwe in Bin, le temple du Bouddha Mahamuni, les fabriques d'or et les Mandalay Hills. Et enfin, le troisième jour je suis partie à la découverte des sites un peu plus éloignés, la Pagode Hsinbyume le matin et le Pont U Bein l'après midi. Je vous décris ci-après chaque étape pour que vous puissiez organiser votre visite.

2. Les rues pleines de vie de Mandalay

 

C'est par l'aéroport de Mandalay que je suis entrée en Birmanie. Nous avons traversé en taxi la longue route de campagne qui conduit à la ville. Les yeux ébahis je regardais passer sur mon chemin les charrettes, les vendeurs ambulants, les moines et les rickshaws. Arrivés au cœur de la ville, j'ai eu le tournis en regardant la circulation : vélos, motos, camionnettes bondées, troupeaux en tous genre, voitures et piétons dans tous les sens. 

 

 

Pour commencer, nous avons déjeuné un excellent repas traditionnel (yum yam soup et vermicelles sautés) suivi d'un Chaï Tea Latte (qui deviendra mon rituel trois fois par jour) dans une cantine de rue.

 

 

Et puis, nous avons chiqué du Bétel (noix d'arec pilée enroulée dans une feuille de palmier) pour comprendre un peu cette addiction locale. C'est assez étranger mais il faut absolument y goûter, c'est si particulier ! Ne vous inquiétez pas, vos dent ne seront pas abîmées si vous n'essayez qu'une ou deux fois !

 

 

Le lendemain, nous avons pris les chemins de traverse. Nous avons exploré l'immense marché aux fleurs, puis les rues des ferrailleurs, de coupeurs de bois, de tisseurs et autres artisans en tout genre. Sur les rives de l'Irrawaddy nous avons découvert un fleuve bordé de décharges et de bicoques de fortunes. Les marchandises étaient étalées à même le sol, poulets et poissons baignant dans les eaux usées et les vapeurs des pots d'échappements.

3. Les Mandalay Hills et la Pagode Su Taung Pyae 

Nous nous sommes rendus aux Madalay Hills en moto taxi, à deux derrière notre chauffeur. Nous avons grimpé pieds nus les quelques 1000 marches de la Pagode Sutaungpyei (Su Taung Pyae Pagoda) qui conduisent au sommet des collines avec pour objectif le coucher de soleil sur le panorama. Nous avons traversé un temple labyrinthe, des statues de Bouddhas à chaque palier, et des vendeurs d'offrandes tout le long.

 

 

Une fois au sommet, la promesse est tenue, la vue sur Mandalay est tout simplement superbe.

 

crédit

4. Le Palais royal de Mandalay

 

Le Mandalay Palace, avec ses toitures rouges et dorées, est le palais de la dernière monarchie birmane. Il a été construit en 1857 lorsque Mandalay est devenue capitale du Pays. Vous ne pourrez pas le manquer car il occupe près de la moitié de la surface de la ville avec le Nandawun park. La seule entrée accessible aux touristes est la porte Est et les photos y sont interdites à l'intérieur. Tout le reste du palais constitue une Cité Interdite occupée par les militaires.

 

5. Le Pont U Bein à Amarapura

 

Le point culminant de notre passage à Mandalay. Le Pont U Bein, splendide avec ses arbres immergés. Pour s'y rendre, il faut rouler un peu moins de 40 minutes. C' est un pont de teck situé sur le lac Taungthaman, à Amarapura. Il a été construit en 1849 lors du transfert de la capitale à Mandalay. 

 

 

Nous sommes restés pour le coucher du soleil, c'était magique tout simplement ! Nous avons croisé des dizaines de "mini moines" de 7 à 12 ans, traversant le pont pour rejoindre leur monastère. Au bout de ce pont, des statues de bouddhas, des stupas et des statues dorées. Une fois le soleil couché, nous avons dîné un crabe frit au bord du fleuve.​ Une soirée inoubliable...

 

6. La Pagode Hsinbyume

 

La pagode Hsinbyume, d'une blancheur immaculée, est située sur la rive ouest de la rivière Irrawaddy. Pour s'y rendre, il faut rouler une heure au nord-ouest de Mandalay. Hsinbyume Pagoda est tout simplement éblouissante et mérite de faire la route.

 

 

Elle est entièrement peinte en blanc car elle représente le Mont Meru, montagne sacrée mythique considérée comme l'axe du monde dans le bouddhisme et l'hindouisme. Les sept terrasses représentent les sept montagnes à passer pour atteindre le Mont Meru. La pagode a été construite en 1816 pour la princesse Hsinbyume.

 

 

7. L'école primaire de Mandalay

 

Nous avions rempli nos sacs à dos de fournitures scolaires rapportées de France (crayons, stylos, cahiers). Nous avons donc frappé à la porte d'une école de Mandalay, l'institutrice nous a accueillit les bras grand ouverts ! Un moment inoubliable avec les enfants curieux et joyeux

 

8. Le Monastère Shwe In Bin

 

Un superbe monastère en teck sur pilotis. On s'imprègne du calme des moines en pleine méditation. La beauté des sculptures et des fleurs nous apaise.

9. Le Temple du Bouddha Mahamuni

 

Le Mahamuni Buddha est un monumental temple doré invite à la méditation. Nous y avons rencontré beaucoup de moines, curieux d'échanger avec les voyageurs. C'est un site de pèlerinage majeur où la ferveur est grande, prières et musiques ont rythmé notre découverte des lieux.

 

10. Les fabriques de feuilles d'or

 

Un moine rencontré au Temple du Bouddha Mahamuni nous a conduit dans une petite fabrique de feuilles d'or. C'esy à Mandalay que sont fabriquées les feuilles d’or qui sont exportées dans tout le pays. Un travail extrêmement minutieux. Les feuilles d’or sont très utilisées pour recouvrir les Bouddhas et les monuments dans les pagodes. Les fabriques de feuille d'or sont très nombreuses au cœur de la ville. 

 

 

Lors de la visite, vous n'échapperez pas au troisième œil en feuille d'or, sachez que la pastille entre les deux yeux représente le troisième regard, celui de la connaissance de soi.

11. Chez le coiffeur à Mandalay

 

Si je peux vous donner un dernier conseil, allez-vous faire coiffer et masser dans un salon de la ville (ou raser si vous êtes un homme). Vous serez choyé, le shampoing se fait allongé sur une table de massage, c'est absolument génial ! Pour environ 1€ le shampoing et la coiffure.

 

Informations pratiques pour Mandalay

 

Comment se déplacer à Mandalay ?

 

La meilleure option consiste à se déplacer à moto, soit en moto taxi soit en louant votre propre deux roues. Un trajet à moto coûte moins d'un euro l'heure. Et si vous louez votre véhicule (moto ou scooter) comptez de 10€ à 25€ la journée.

 

Vous pouvez également vous déplacer en taxi, vous pouvez en louer un pour vous promener toute la journée pour environ 50€.

 

 

 

Où loger à Mandalay ?

 

Je vous recommande l'hôtel dans lequel nous avons séjourné : le Dowtown, il correspond aussi bien aux petits budgets car il possède des dortoirs mais également des chambres doubles. Elles sont propres, spacieuses, climatisées et l'hôtel possède un emplacement idéal pour découvrir Mandalay. Il règne dans l'hôtel une ambiance jeune et conviviale. Les chambres doubles sont à moins de 20€ la nuit et les dortoirs à 6€ le lit environ.

Et après Mandalay on va où ?

 

Notre prochaine étape : visite de Bagan que nous avons rejoins en bus (6h30 de route) puis découverte du Lac Inlé

 

Mandalay était notre point de départ en Birmanie, nous étions arrivés par avion après avoir passé trois jours à Bangkok

 

Découvrez la totalité de notre itinéraire de 2 mois en Asie du Sud-Est

 

 

 

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