Darjeeling en Inde, au pied de l'Himalaya

Darjeeling se situe dans le Bengale occidental, à la frontière entre l'Inde et le Népal. Son nom signifie "la cité de la foudre" et la région est réputée pour son thé noir parfumé.

 

C'est au cours de mon voyage de deux mois entre Inde et Bangladesh que j'ai passé 6 nuits ici. L'air y est vivifiant, l'accueil chaleureux et les possibilités de randonner nombreuses. 

 

De Siliguri à Darjeeling

 

Nous avons rejoint Darjeeling en voiture depuis Bagdogra-Siliguri (3 heures de route) car une portion des rails empruntés par le Toy Train était en travaux lors de notre venue. Nous avons trouvé à Siliguri un véhicule partagé sans difficultés. et avons traversé pendant 3 heures de superbes paysages de forêt et de montagne, en longeant les rails...

 

 

Le premier village que nous atteignons s'appelle Kurseong, et le dépaysement est total ! Nous qui venons de Calcutta et du Bangladesh, le changement de décor est radical. Les gens portent des bonnets et des gros blousons et ont le teint coloré par l'altitude. Et puis surtout, nous apercevons au loin l'Himalaya... et ça nous laisse sans voix.

 

Arrivée à Darjeeling

 

Lorsque nous arrivons à Darjeeling, nous assistons à un fabuleux spectacle : Massifs enneigés en arrière plan, habitations de toutes les couleurs et végétation dense. Nous étions habillés de tuniques légères à Calcutta mais ici nous sortons nos blousons car l'air est frais.

 

La gare de Darjeeling

 

Nous allons à la gare pour regarder passer l'emblématique train bleu de la ville, et sa gare qui possède un panorama sur l'Himalaya. 

 

A la découverte des rues de Darjeeling

 

Lorsque nous nous enfonçons dans les ruelles, nous découvrons une ville de montagne escarpée, ensoleillée et particulièrement colorée. Nombreux sont les établissements qui possèdent des terrasses ensoleillées pour déguster des momo (beignets tibétains) et admirer la vue.

 

 

Nous déambulons dans la ville pendant des heures. Chaque façade ou escalier est une oeuvre d'art pour nous !

 

 

Nous traversons de longs marchés installés dans les ruelles si escarpées qu'elles sont constituées de longues marches. Les vendeurs et vendeuses, assis à même le sol, vendent des marchandises qui nous rappellent le Pérou : des bonnets et pulls colorés par milliers.

 

Le sacré est présent dans les rues... Temples, statues, offrandes ou drapeaux...

 

Mahakal Temple

 

La marche pour rejoindre le temple est superbe. Lorsque nous passons le portail, les drapeaux tibétains flottent par milliers, et les singes sont ici chez eux. L'encens brûle, les prières fusent, le "gardien du temple" nous marque le front d'un point blanc, rouge, jaune et nous réclame des roupies. C'est bien la première fois qu'on nous demande quelques chose à Darjeeling, nous faisons une donation sans hésiter.

 

 

Nous passons plusieurs portails, tous plus beaux les uns que les autres.

 

 

Les lieux sont envahis par les singes !

 

 

Les prières chantées et le son des cloches rythment notre visite...

 

 

Et dans mon carnet de voyage, ça donne ça :)

 

Le Himalaya Moutaineering Institute

 

Créé un an après la première ascension du Mont Everest en 1953 (par Tenzing Norgay et Edmund Hillary), cet établissement dédié à l'alpinisme est incontournable. Il retrace les expéditions et exploits alpins dans la région. La visite fait froid dans le dos quand on voit la quantité de pertes humaines en expédition...

 

Le Zoo de Darjeeling

 

Juste à coté du HMI, nous traversons le zoo de la ville, paisible.

 

 

Sur le chemin qui nous conduit au zoo, la vue est imprenable, comme partout. Nous nous arrêtons régulièrement boire un rafraîchissement pour prendre du bon temps sur les terrasses.

 

Notre hôtel à Darjeeling

 

Puis, nous posons nos sacs à l'hôtel Dekeling depuis lequel nous avons une vue imprenable sur la ville. Le service est top, la décoration est vraiment soignée et chaleureuse, on adore !

 

 

 

 

Au pied de notre hôtel, un restaurant tibétain mais aussi un roof-top pour boire un thé au soleil.

 

SOS Médecin à Darjeeling

 

Le lendemain de notre arrivée, Alex est tombé malade il avait une forte fièvre. Nous avons appelé un docteur en urgence, il craignait la dengue, panique ! Une prise de sang plus tard, tout risque était écarté et Alex reprenait forme humaine...! Nous avons donc passé deux jours sur six au ralenti...

 

Je ne vais pas diffuser les photos de ces instants mais voici un extrait de mon carnet de voyage :)

 

 

Voici l’ordonnance du médecin pour Alex (et moi à 3 semaines de grossesse... ) : "No Nepal, No Bangladesh, Go to Beach!" 

 

A suivre...

 

Nous avons suivi ses conseils et avons volé vers le Kerala au Sud Ouest du Pays après avoir fait nos adieux aux monts enneigés de l'Himalaya...

 

 

Découvrez la totalité de mon voyage de deux mois en Inde et au Bangladesh

 

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