Les temples d'Angkor au Cambodge

À Angkor, se trouvent des ruines de temples Khmer, construits entre le 9ème et le 13ème siècle, perdus au cœur des forêts sauvages au nord du Tonlé Sap. Visiter cette ancienne ville médiévale, à moitié ensevelie sous la jungle, m'a offert un véritable voyage dans l'histoire, au cœur d'une vaste et mystérieuse forêt, témoignage d'une civilisation oubliée, au fin fond du Cambodge. 

 

 

Dans cet article de blog, je vous raconte l'histoire des lieux, je vous emmène avec moi à la découverte des principaux temples puis je vous livre les informations pratiques pour préparer votre visite à Angkor.

I - L'histoire de la cité d'Angkor, en bref

 

 

Découvrir les temples d'Angkor, c'est avant tout se plonger dans une histoire fascinante et mouvementée. Je tente de vous la retranscrire de façon digeste et condensée ci-après.

 

 

1. La construction d'Angkor : aménagements hydrauliques et construction de temples sacrés

 

Angkor a été déclaré capitale de l'Empire khmer (ou Empire d' Angkor) au début du 9ème siècle, ce fut une puissance dominante de la péninsule indochinoise. Cette capitale a été fondée par l'hindouiste Jayavarman II.

 

L'empire khmer s'étendait alors dans les actuels pays du Cambodge, du Laos, du sud de la Thaïlande et du Viêt Nam.

 

La succession du fondateur a été mouvementée, certains ont voulu abandonner ce lieu pour construire une nouvelle capitale ailleurs. Ce sont donc principalement Jayavarman III, Indravarman I et  Rajendravarman II qui ont entrepris de grands travaux d'aménagement hydraulique, ce qui a permis à Angkor de s'étendre de façon exponentielle au fil des années. 

 

Le secret de la prospérité de la cité d'Angkor résidait alors dans son art d'apprivoiser les torrents d'eau qui se déversaient en saison des pluies (mousson sud asiatique). Les aménagements hydrauliques permettaient alors de stocker l'eau dans d'immenses bassins (les baray), ce qui évitait les inondations et protégeait les plantations pendant les périodes de sécheresse.

 

Maîtrisant les eaux, les cultures et nécessitant de plus en plus de forces humaines pour son développement, la capitale s'est alors agrandie, et pas qu'un peu !  Ce sont des temples hindouistes gigantesques qui ont été construits en ces lieux.

 

A son apogée, Angkor s'étendait sur 3000 km2 et comptait plus de 750 000 habitants. 

 

 

 

2. Hindouisme, bouddhisme et déclin du royaume d'Angkor

 

En 1181, Jayavarman VII, un successeur qui s'est battu contre l'occupation du site par le peuple Cham, a instauré le bouddhisme comme religion officielle. Pour marquer ce changement, il a érigé des temples bouddhistes monumentaux  avec de gigantesques têtes de Bouddha : le Bayon, le Ta Prohm ou encore le Preah Khan en sont les plus beaux exemples.

 

 

En 1243, c'est au tour de Jayavarman VIII de prendre le pouvoir et d'imposer un retour à l'hindouisme. Il a détruit quelques têtes de Bouddha au passage.


Au 14ème siècle, le bouddhisme reprend de nouveau le dessus, sous sa forme primitive, sans ériger de grandes constructions sacrées, prônant un mode de vie plus simple.

 

Le territoire d'Angkor a ensuite subit de nombreux affrontement, il fut notamment ravagé par des guerres de territoire avant d'être abandonné aux Thaïs en 1431.

 

A son déclin, le royaume d'Angkor, trop occupé par sa défense, a cédé sous les moussons torrentielles qui ont anéanti les systèmes hydrauliques, laissant ainsi place à une période de sécheresse qui ont rendu le site inexploitable.

 

Lorsque le site s'est retrouvé inoccupé, des moines bouddhistes se sont installé et ont tenté, entre le 15ème et le 16ème siècle, de refaire vivre les temples bouddhistes, avec la construction d'un bouddha couché dans le Baphuon.

 

Les années passant, le site a ensuite été déserté, puis offert en pâture à la jungle qui l'a enseveli sous sa dense végétation.

 

 

3. Redécouverte des ruines d'Angkor, Unesco et tourisme
 

C'est en 1861, début de la conquête de la Cochinchine (région historique au sud de l'actuel Viêt Nam) par la France, que le naturaliste Henri Mouhot a "redécouvert" le site d'Angkor. De nombreuses missions d'exploration ont alors eu lieu pour reconstituer l'histoire du royaume khmer. Il faudra ensuite attendre le début du 20ème siècle pour que le site d'Angkor soit réhabilité par des archéologues.

 

 

A Angkor, tous les monuments religieux furent édifiés en pierre ou en brique, ce qui leur a permis de résister au fil des siècles. A contrario, les édifices non sacrés comme les palais royaux ont été construits en bois, il n'en reste donc plus rien. Les constructions d'Angkor ont demandé des travaux monumentaux, pour exemple, Angkor Vat constituait le plus vaste monument religieux du monde !

 

Les ruines de cette capitale sont aujourd'hui cachées dans les forêts qui bordent la ville de Siem Reap. Angkor a été classée au patrimoine mondial de l'humanité par l'UNESCO en 1992. 

 

Le site archéologique cambodgien s'attend à accueillir 10 millions de visiteurs en 2025... 

 

II - Comment visiter les temples d'Angkor

 

Je vous retrace ci-après une partie de ma visite, mes conseils pour votre venue ainsi que les informations pratique nécessaires à la préparation de votre voyage dans ce lieu fascinant. 

 

Dès que j'ai pénétré dans la forêt, je me suis sentie envoûtée par les lieux. La jungle, les lacs, les pierres et les canaux offrent une atmosphère unique et prometteuse. Chaque fois que nous passions une porte, nous arrivions sur un paysage hors du commun. Nous croisons des singes et des éléphants à de nombreuses reprises.

 

1. Consacrez 2 à 3 jours à votre visite d'Angkor

 

Nous avons en trois jours fait le tour des temples, le troisième jour était un peu bonus car nous avions vu l'essentiel en deux jours mais il est presque inenvisageable de n'y passer qu'une journée si vous vous posez la question. Dites vous bien que la liste des temples est longue et aucun ne se ressemble, de plus, les distances à parcourir ne sont pas minces non plus. Dans l'idéal, vous devrez visiter le Ta Prohm, le Preah Knan, Angkor Vat, le Bayon, le Phiméanakas, le Baphuon mais aussi Banteay Srei, Banteay Samré, Phnom Bakheng, Thommanon, Mebon, Baksei Chamkrong et Phnom Krom (et je ne vous ai pas tout listé là !) 

 

Mais bon, si vraiment vous n'avez pas le choix, je vous indique plus bas les temples à privilégier absolument !

 

 

2. Parcourez Angkor à vélo et en tuk tuk

 

A vélo nous avons parcouru des chemins peu empruntés, dans une nature explosive. A pied, nous avons emprunté des centaines de galeries, douves, sanctuaires, tours et terrasses. A vélo, le craquement des feuilles sous vos roues, le chant des oiseaux, le clapotis des eaux, sont autant de sons qui participent à une visite enchantée.

 

Si vous n'êtes pas sportifs, louez un vélo électrique, pédalez à votre rythme et vous ne le regretterez pas. Pour les lieux plus excentrés comme l'ancienne ville d'Iśvarapura (à 20 km d'Angkor Central), ou si vraiment vos mollets ne vous suivent plus dès le second jour, empruntez un tuk-tuk.

 

Visiter Angkor autrement serait une hérésie. J'ai croisé de nombreux cars de touristes mais mon dieu, que ça gâche le paysage...  Surtout, oubliez l'option scooter qui dénaturerait complètement l'ambiance des lieux. 

 

 

3. N'oubliez pas vos billets d'entrée !

 

Attention, les billets pour accéder au site ne s'achètent pas à l'entrée de la forêt mais à 4 km de celle-ci sur la route de Sieam Reap. Nous avons du faire demi tour à vélo car un officier du check-point nous a appris la nouvelle !

 

Voici les tarifs 2019 pour les pass d'entrée à Angkor :

  • 37$ pour 1 jour

  • 62$ pour 3 jours

  • 72$ pour 7 jours

Sachez que les pass de plus d'une journée ne sont pas à utiliser sur des jours consécutifs vous pouvez donc utiliser une entrée le lundi, une autre le mercredi et une autre le vendredi, par exemple !

 

Sur les billets de 1000 riel, vous verrez d'ailleurs les temples d'Angkor.

 

4. Ne partez pas trop tard ou plutôt, partez très tôt !

 

Les temples d'Angkor ouvrent au petit matin, vers 5h, de quoi profiter des lueurs de l'aube. Les temples majeurs ferment en général à 18h mais les plus petits peuvent fermer un peu plus tôt, prévoyez donc de faire le tour des petits temples avant 16h de préférence.

 

L'avantage de vous rendre sur les lieux à l'ouverture : Vous serez au frais, au calme et vous profiterez des lumières du lever du soleil. Les bus de touristes débarquent à partir de 7h, autant arriver les premiers !

 

5. Préparez votre circuit

 

Je vous invite vivement à suivre un circuit pour chaque journée afin de vous guider dans votre découverte. Je vous indique plus bas ceux que je vous recommande. Etant donné les distances, c'est plus judicieux de vous organiser un minimum afin de ne pas trop gaspiller votre énergie à pédaler et à être stratégique pour avoir le lever ou le coucher du soleil à un endroit précis.

 

La Cité d'Angkor se divise en plusieurs zones que voici :

  • Angkor Thom (ciré royale)

  • Angkor Est

  • Angkor Nord-Ouest

  • Le Baray oriental (bassin artificiel à l'est, aujourd’hui à sec)

  • Le Baray occidental (bassin artificiel à l'ouest, claires et tranquilles pour se baigner)

  • Rolûos (zone excentrée à 10 kilomètres, 3 temples, Bakong, Lolei et Preah Kô)

  • Iśvarapura (zone excentrée à 20 kilomètres, 1 seul temple, le Banteay Srei)

 

6. Confiez l'organisation à une agence spécialisée

 

Pour découvrir Angkor de façon autonome tout en étant guidé quand c'est nécessaire, la meilleure solution est de confier l'organisation de votre séjour à une agence locale spécialisée. Une agence française s'occupe de tout sécuriser pour vous, réserve vos hébergements, vos transports et vos activités, vous n'avez qu'à suivre votre feuille de route. Tentant n'est-ce pas ? Pour envisager cette solution commencez par demander un devis (gratuit et sans engagement)

 

7. Suivez mes indications

 

Voici comment j'ai organisé mes visites en trois jours :

 

 

Le premier jour : J'ai effectué une boucle qui m'a menée vers les Temples incontournables du site, du Banteay Kdei à Angkor Wat, dans la zone centrale du site. Soit un total de 20 kilomètres sur le site + 14 kilomètres pour l'aller-retour depuis Siem Reap

 

 

Le second jour : Je suis partie explorer les temples de l'est et du nord comme le Ta Som et le Preah Khan, en me perdant un peu dans les forêts alentours, juste pour le plaisir de se retrouver seuls au Monde. 35 kilomètres au total avec l'aller retour depuis Siem Reap.

 

Le troisième jour : je suis partie avec un tuk tuk découvrir le Banteay Srei et nous avons consacré le reste de la journée à flâner dans Seam Reap.

 

7. Équipez vous

 

Casquette, crème solaire, gourde d'eau, petits en cas, bonnes chaussures ... Indispensables ! Vous pouvez consulter la liste pour faire son sac de voyage pour vous inspirer

 

8. Évitez la saison des pluies

 

Au Cambodge, le climat est tropical, chaud toute l'année, avec une saison des pluies de mai à la mi-novembre. Les pluies sont à leur maximum à Angkor sur les mois d'août, septembre et octobre .

 

La meilleure période de l'année pour découvrir Angkor est de décembre à mars, durant la saison sèche. Le pic de tourisme a lieu en décembre, janvier et février.

 

Si vous souhaitez éviter les foules qui envahissent le site de plus en plus, vous devriez plutôt vous y rendre en mai, juin ou fin novembre, et tant pis si vous êtes un peu mouillés, au moins vous serez au calme.

IV - Les Temples incontournables à Angkor

 

Avant de vous donner des circuits à suivre, laissez-moi vous faire découvrir les temples que je considère comme les plus incroyables, les plus beaux, les plus majestueux !

 

1. Le Ta Prohm

 

Le Ta Prohm a été pour moi la découverte la plus magique. Ici, les arbres ont pris possession des lieux, les roches sont colorées par la nature sauvage, les racines déchirent les blocs de pierre et dévorent les bâtisses...  Son nom signifie "grand-père Brahma", il se situe sur le bord sud du Baray oriental.

 

 

La visite offre une palette de rouges, jaunes et de verts rendent ce temple unique.  J'ai eu la véritable sensation de marcher dans un décor surnaturel, comme dans un film fantastique, une BD ou un jeu vidéo...

 

 

2. Le Preah Khan

 

Le Preah Khan, ses couloirs, ses colonnes et ses arbres penchés enracinés sur les murs, tout vous laissera sans voix. Tout est beau. 

 

 

3. Angkor Vat

 

Angkor Vat est e plus grand  temple mais aussi le mieux préservé. Il possède de vastes jardons peu ombragés et sont entourés de canaux.  Nous passons de couloirs en couloirs, de cours en cours et on se perd dans les labyrinthes. Les bas reliefs sont magnifiques.

 

 

4. Le Temple Bayon

 

Le Bayon (ou Bayuan), le temple du roi Jayavarman VII vous permettra d'admirer des centaines de visages sculptés. C'était le temple central des khmers au 13ème siècle.

 

 

5. Le Banteay Srei

 

Le Banteay Srei est la citadelle des femmes, il est situé sur le site de l'ancienne ville d'Iśvarapura à 20 km au nord-est d'Angkor au Cambodge. C'est pour découvrir ce joyau que vous ferez ce détour. Il est construit en grès rose et en latérite, une roche rouge, ce qui lui donne cette couleur si particulière. Ses sculptures fines évoquent la mythologie indienne et du Ramayana, on y voit Vishnu, Indra, Mahabharata... 

 

 

6. Le Banteay Kdei

 

Le Banteay Kdei n'est pas loin du Ta Prohm, au sud du baray oriental. Ce Temple est également envahi par la végétation, ce qui fait tout son charme.

 

7.​ Le Ta Som

 

Le Ta Som est un petit temple qui surprend par sa porte surplombée d'un arbre. Il se situe à l'extrémité Est du baray nord-oriental. Il se compose d'un seul sanctuaire entouré de trois murs.

 

 

8.​ Le Phiméanakas

 

Le temple hindouiste Phimeanakas, perdu au cœur de la forêt, s'escalade par des escaliers extrêmement raides pour une vue imprenable sur le Baphûon voisin.

 

 

9. Le Baphuon

 

Le Baphuon est une pyramide à cinq gradins de 145 mètres sur 150, composée de 300 000 pièces de grès de 500 kg chacune, toutes sculptées et uniques ! Il figure parmi les temples-montagnes hindouistes et se situe dans l'enceinte d'Angkor Thom, entre le Palais Royal et le Bayon.

 

Siem Riep, porte d'entrée pour Angkor

 

Pour visiter le site d'Angkor, vous devrez vous rendre à Seam Reap, qui est la ville la plus proche. Elle est très animée, même un peu effrayante de prime abord avec toutes ses enseignes et ses rabatteurs mais elle cache une atmosphère plutôt agréable et d'excellents restaurants.

 

Comment venir à Seam Reap ?

 

Nous avons rejoint Seam Reap depuis les 4000 îles au Laos, avec une étape de 2 nuits à Kratie au Cambodge, une ville au bord du Mékong qui était sur la route de notre bus. Puis, nous avons roulé 8 heures en bus de nuit de Kratie à Siem Reap.

 

Pour le retour, nous avons pris un bus de nuit pour Phnom Penh, sans aucune difficulté, 7 heures de route sans compter les pauses.

 

Où dormir pour visiter Angkor ? 

 

Nous avons dormi au Salasara Hôtel. Très bien placé, à 5 minutes à pied du vieux marché de Seam Reap et de Pub Street, tout en étant au calme. Accueil chaleureux, chambres spacieuses et lumineuses, parties extérieures verdoyantes, jolie piscine et tout ce qu'il faut pour se remettre de nos longues journées et bien dormir avant de se réveiller aux aurores ! En bref, je recommande plutôt deux fois qu'une.

 

Et après Angkor, on va où ?

 

Angkor est une étape de mon road trip en Asie, je vous invite à découvrir mon itinéraire complet qui m'a menée de la Birmanie à la Papouasie en passant par le Laos et le Cambodge :  Mon voyage de 2 mois en Asie du Sud Est

 

 

A découvrir aussi :

 

Les plus beaux paysages d'Asie du Sud Est

 

 

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