La Vallée de l'Orkhon en Mongolie

La Vallée de l'Orkhon au cœur de la Mongolie, est une vaste étendue verdoyante inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. Le long de la rivière Orkhon, avec les reliefs des monts Khangai à l'horizon, la steppe semble s'étendre à l'infini dans un paysage franchement idyllique... Ici, de nombreuses familles d'éleveurs nomades installent leurs yourtes et leurs bêtes sur les pâturages des deux rives de l’Orkhon. Dans un cadre d'une beauté enchanteresse, chevaux, yaks et chèvres broutent l'herbe verte du matin au soir sous un ciel toujours bleu où planent les vautours.


Vallée de l'Orkhon en Mongolie

La vallée de l'Orkhon est nommé "le berceau de la culture nomade" car elle regroupe tous les éléments nécessaires à ce type de vie. C'est un territoire riche en vestiges archéologiques car les sociétés pastorales nomades qui se sont succédées sur ce site ont marqué l’histoire de l’Asie centrale.


Nomades Yak Orkhon Valley Mongolie

Dès la préhistoire et l'âge de bronze, la vie nomade s'est développée ici, voyant ensuite passer les Huns, les peuples turciques, les Ouïgours, les Khitans, et enfin les Mongols. La vallée abrite d'ailleurs Karakorum, ancienne capitale fondée par Gengis Khan, le fondateur de l'Empire mongol. On y visite Erdene Zuu, le plus ancien monastère bouddhiste mongol encore existant.


Temple Vallée Orkhon

Ci-dessous tout ce que vous devez savoir sur la Vallée de l'Orkhon et ses sites majeurs. C'est au cours d'un road trip de 2 semaines en Mongolie que j'ai eu la chance de traverser cette contrée hors du commun.

 

Ou se situe la Vallée de l'Orkhon ?


La vallée de l’Orkhon appartient à la province de l'Övörkhangai, au beau milieu de la Mongolie. Elle se situe à environ 350 km au sud-ouest de la capitale Oulan Bator.


Ci-dessous la carte qui vous permet de situer la vallée de l’Orkhon sur la carte de la Mongolie .

carte Vallée de l'Orkhon Mongolie

Ce site abrite près de 122 000 hectares de steppe traversées par la rivière Orkhon, au pied de la chaîne montagneuse du Khangai. La rivière Orkhon est un affluent de la Selenga, longue rivière de Mongolie qui prend sa source dans le lac Baïkal en Russie. Les deux sites touristiques incontournables de cette vallée sont les chutes d'Orkhon et Karakorum (ou Kharkhorin), capitale culturelle du pays.


Paysages Orkhon
La Vallée de l'Orkhon en Mongolie

C'est en van russe que j'ai pu faire ce périple inoubliable avec une agence française implantée en Mongolie que je vous recommande vivement : voyage-mongolie.com

 

Que voir et faire dans la vallée de l'Orkhon ?


Vivre dans une famille nomade mongole


Pour apprécier au mieux la superbe vallée de l'Orkhon, immergez-vous dans la vie nomade en passant quelques jours au sein d'une familles d'éleveurs mongols. J'ai pour ma part passé trois jours et deux nuits dans une famille qui élevait yaks, moutons, chèvres et chevaux dans un cadre d'une rare beauté.


Yak valléé de l' Orkhon

Vivre dans cette famille m'a permis d'observer de près les nombreuses tâches effectués par les hommes et les femmes nomades, d'apprécier les nuits sous une yourte chauffée par un poêle à bois, de partir au galop à cheval dans la prairie, de me réveiller entourée par des yaks, de gouter aux drôles de spécialités culinaires et de découvrir les us et coutumes des familles.


yourtes nomades mongol Orkhon
Yaks Orkhon Mongolie

J'ai pu assister à des scènes de vie époustouflantes et voir les impressionnants savoir faire des "cowboys" de Mongolie. Un voyage dans un western mongol...


nomade mongol Orkhon
nomade mongol Orkhon
cowboy mongolie orkhon homme nomade lasso
chevaux ranch orkhon Mongolie
tatouage marquage chevaux Orkhon Mongolie

Les nomades se lèvent à l'aube pour s'occuper des bêtes et des tâches quotidiennes, menant une vie austère et très simples. Mais attention, les soirées peuvent se révéler très festives et bien arrosées à la vodka une fois la nuit tombée ! J'ai passé des instants inoubliables dans cette famille qui nous a accueillis les bras ouverts, nous a cuisiné un "mouton au barbecue mongol" et offert généreusement du lait de yak fermenté -blurp- (il ne fallait pas, vraiment c'est trop...).


Vallée Orkhon femme nomade traite yak
femme et fille Mongolie Orkhon
homme nomade coupe du bois Orkhon
Nomade vallée Orkhon yourte femme

Se rendre aux chutes de l'Orkhon


Un des paysages emblématique de la vallée de l'Orkhon se situe au pied de la cascade d'eau des chutes de l'Orkhon qui offre un cadre bucolique.


chutes de l'Orkhon  Mongolie
chutes de l'Orkhon  Mongolie
chutes de l'Orkhon  Mongolie