Le Colorado Provencal : Les ocres de Rustrel et de Roussillon en France

Souvent comparées aux rocheuses spectaculaires des grands parcs des Etats Unis, les Ocres de Rustrel et de Roussillon qui constituent les ocres du Lubéron, offrent des paysages aux teintes insolites constitués de sable ocreux. Un camaïeu de rouge qui offre des panoramas saisissants et dépaysants, allant du vermillon flamboyant au jaune éclatant.

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Découvrir le Colorado Provençal

Ces deux sites exceptionnels se situent dans Lubéron, dans le département du Vaucluse, dans la région Provence-Alpes-Côte d'Azur au sud-est de la France.


On surnomme ce panorama unique "le Far West du Lubéron".


Séparées par 20 km, les Ocres de Rustrel et de Roussillon offrent des paysages aux couleurs chaudes, à 1 heure de route d'Avignon et d'Aix en Provence.

La carte ci-dessous vous indique les trois principaux sites. Rustrel est le site majeur du Massif des ocres du Lubéron. A 15.5 kilomètre se situe le site de Gargas lui même situé à 6 km de Roussillon.



Les Ocres du Lubéron de Rustrel et de Roussillon, dans le Sud de la France, se situent entre le Verdon et Avignon. La carte ci-dessous vous permet de localiser ce site somptueux.




Ces vestiges renferment de nombreux reliefs sculptés par l'érosion : falaises, pitons, ravins, grottes et cascades rythmeront votre randonnée.

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L'ocre est une sorte d'argile vivement coloré. La palette des pigments de l'ocre rend les paysages changeant : du jaune, du rouge, de l'orange, du violacé ou du brun colorent les parcours au sein des carrières. Dans un décor aux couleurs sensationnelles on s'y rend pour admirer la palette rouge orangée des falaises, aiguilles, canyons et cheminées de fées. On comptabilise ici plus de 20 teintes.

Pour vous aventurer dans ces lieux magiques, des sentiers en terre permettent de parcourir les falaises érodées.

1 - Le sentier des Ocres de Roussillon

Le village de Roussillon qui a obtenu le label "plus beau village de France" est entièrement couvert d'ocre orangées, tant sur les façades des habitations que dans les alentours. Cela s'explique par le fait que la ville est bâtie sur un gisement d'ocre.


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Se promener dans le village est donc un passage obligatoire avant d'explorer le sentier des Ocres de Roussillon.

Le sentier commence par un espace aménagé sur 50 mètres et la balade se poursuit ensuite avec 350 marches.


Le chemin rouge se décompose en deux parcours, à vous de choisir si vous souhaitez partir une ou deux heures !

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2 - Les Ocres de Rustrel

Le site des Ocres de Rustrel, situé à 10km d'Apt, est couramment appelé le Colorado provençal, c'est le plus important massif d'ocres de la région.


La visite du Colorado provençal peut se faire par deux chemins, le plus long est appelé le circuit du Belvédère et s'effectue en un peu moins de deux heures. Pour les moins sportifs, le chemin le plus court se fait en trois quart d'heures mais il zappe de belles étapes.

Les plus beaux sites du parcours sont nommés "cheminées des fées" "Sahara" et "Désert blanc". autant d’appellations qui nous font oublier que nous sommes en France.

Il y a une aire de pique nique sur le site.



Horaire d'ouverture des sentiers de Rustrel :

  • De février à juin : tous les jours de 10h à 16h

  • Juillet et Août : tous les jours de 8h à 19h

  • De septembre à décembre : tous les jours de 10h à 16h


Tarif du parking des sentiers de Rustrel :

  • Accès libre mais stationnement payant obligatoire au parking Mille Couleurs : voiture 5 €, moto 2 €, camping-car 8 €

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3 - Les carrières d'ocres de Gargas

A mi chemin entre Rustrel et Roussillon se trouve Gargas.

Ce village est reconnaissable pour ses falaises blanches. Il fait partie du massif des ocres, c'est un site majestueux pour découvrir le travail d'extraction de l'ocre.


Un parcours de 650 mètres a été aménagé en toute sécurité pour découvrir les gisements de l'intérieur ! Vous pourrez également partir en randonnée pour gravir la colline de Perréal qui culmine à 471 mètres d'altitude.

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Où loger pour découvrir les Ocres ?

Roussillon est plus touristique que Rustrel et donc plus vivant et surtout mieux doté en choix d'hébergements de charme. Si vous cherchez un coin de calme absolu, optez davantage pour Rustrel qui est moins visité.

Pour trouver un hébergement au plus près des ocres et du Colorado provençal voici les hôtels que je vous recommande :

1 - A Roussillon

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A Roussillon voici ma sélection de logements, tous plus proches les uns que les autres du site des ocres :

2 - A Rustrel

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A Rustrel je ne peux vous recommander qu'une seule adresse :

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