Maun, Gweta et Makgadikgadi au Botswana

Maun est la cinquième plus grande ville du Botswana est le centre administratif de Ngamiland mais c'est aussi la principale ville touristique du pays. En effet, elle possède un aéroport et se situe à l'entrée du delta de l'Okavango au carrefour de plusieurs grands parcs nationaux.


Maun Makgadikgadi Botswana

Maun est un passage obligé pour tout voyageur qui souhaite se rendre à la réserve de Moremi, au Chobe National Park ou encore au Makgadikgadi National Park. Si la ville présente peu d'intérêt en soi, elle donne tout de même un aperçu du Botswana urbain. A Maun, pas de centre ville, des magasins éparpillés dans cette large ville sans relief traversée par la rivière Thamalakane.


Je vous raconte ci-après notre découverte de Maun, du village de Gweta et du parc Makgadikgadi. Ci-dessous la carte des environs de Maun qui vous permet de situer cette étape dans notre itinéraire.


Carte Maun Botswana

1. Découverte de Maun au Botswana


Lors de notre road-trip de 45 jours en Afrique Australe, nous avons loué un 4x4 (avec tente sur le toit) à Windhoek en Namibie pour parcourir la savane et les déserts pendant 25 jours en toute autonomie.


Après 2 étapes à Gobabis et Ghanzi, nous sommes partis en direction de Maun, la capitale du District du Nord-Ouest du Botswana. Etant donné que nous avions 3 heures de route pour rejoindre Maun depuis Ghanzi, nous avons fait une courte halte après avoir roulé 2 heures sur la A3, désertique... C'est dans un petit bled nommé Sehithwa que nous avons déjeuné dans une épicerie/cantine à moitié vide, quinze étagères mais une seule approvisionnée, cinq marmites mais une seule garnie, au cœur d'un no man's land. Autour de ce centre qui n'en est pas un, quelques cases éparpillées. Le repas nous a coûté près d'un euro chacun. Nous étions les seuls clients. Il régnait un calme absolu.

Passage par la ville de Maun

Une heure de route plus tard, nous avons rejoint Maun. C'est la cinquième plus grande ville du Botswana. Son nom signifie “le lieu des roseaux courts” car la ville est située à l'entrée du delta de l'Okavango. Cette ville a été l'occasion de retirer quelques "Pula" (monnaie locale) au distributeur mais aussi de faire quelques courses au "Choppies" pour nos pique-nique et barbecues à venir.


A Maun, on constate un vrai contraste entre scènes de vie agricoles (comme les vaches, les ânes et les chèvres qui se promènent dans la rue) et la présence d'agences de tourisme (nous croisons d'autres 4X4 avec tente sur le toit pour la première fois du voyage).

ville Maun Botswana

En bref, Maun offre un véritable mélange de bâtiments modernes et de huttes indigènes. On y trouve tous les commerces et services tel que des centres commerciaux, banques, stations service, restaurants, hôtels, agences de voyage et bars animés.


Nous n'avons pas traîné dans la ville mais nous y avons tout de même bu un café, acheté à un stand de rue. Cette pause a été riche en rencontres puisque nous attirions les regards et les interrogations. Puis, nous avons quitté Maun, pressés de rejoindre les eaux de l'Okavango !


road trip botswana Maun

2. Que faire à Maun et aux alentours


Les principales activités et attractions touristiques de Maun sont les suivantes :

  • Tour en Mokoro sur la rivière Thamalakane

  • Tour en hélicoptère au dessus du delta de l'Okavango

  • Safari dans la réserve de Moremi

  • Safari dans le Parc national de Makgadikgadi

  • Visite du village de Gweta


3. Notre campement à Maun


Nous avons garé notre véhicule sur l'aire de campement du Crocodile Camp qui se situe à 12 km de Maun, le long de la rivière Thamalakane. Depuis notre aire de camping, nous avions une vue imprenable sur le delta...

Maun Botswana voyage
rivière Thamalakane

La lodge rattachée au camping possède une terrasse avec piscine dont nous pouvions profiter à volonté...


crocodile camp maun
Piscine Maun Botswana

Nous avons regardé les pirogues passer et sommes partis faire un petit tour sur l'eau en "mokoro" (pirogue locale) pour saluer oiseaux, crocodiles et varans avant le coucher du soleil.

pirogue Maun delta okavango
Pirogues Maun Okanvango