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Le Masai Mara au Kenya

Dernière mise à jour : 10 mars

Le Masai Mara, au sud-ouest du Kenya, est l'une des réserves naturelles les plus emblématiques et prisées pour les safaris. On y trouve les fameux "Big Five" : lions, léopards, éléphants, buffles et rhinocéros, et la réserve est également réputée pour sa migration annuelle des gnous, zèbres et gazelles, qui traverse chaque année la rivière Mara depuis le Serengeti en Tanzanie. C'est également le territoire ancestral des Maasaï, le peuple pastoraliste qui occupe les terres depuis des siècles.


Le Masai Mara au Kenya

Dans les confins dorés du sud-ouest du Kenya, dans ce royaume sauvage, la nature déploie son spectacle le plus grandiose. Au sein de ce sanctuaire animalier, les histoires des Maasai se mêlent aux rugissements des lions et aux danses des gnous migrateurs. Un lieu magique où j'ai pu effectuer une journée et demie de safari, à la rencontre du guépard, du rhinocéros, de l'hippopotame, de la girafe, du koudou ou de la hyène.



Masai Mara Kenya

 

À savoir sur le Masai Mara

L'écosystème du Masai Mara s'étend dans le sud-ouest du Kenya, partageant ses frontières avec la Tanzanie. L'écosystème s'étend sur 2 500 km² et la réserve nationale occupe une superficie de 1 510 kilomètres carrés. Elle abrite une biodiversité exceptionnelle, y compris les célèbres "Big Five". On y recense plus de 95 espèces de mammifères et plus de 400 espèces d'oiseaux répertoriées. C'est une destination prisée des photographes amateurs et des touristes, attirés par la richesse de la faune et la diversité des paysages de cette réserve emblématique de l'Afrique de l'Est.


Lionne Masai Mara

La réserve nationale du Masai Mara représente une extension naturelle du parc national du Serengeti en Tanzanie. Son nom provient à la fois de la tribu locale, les Masaïs, et de la rivière Mara qui la traverse. Contrairement à un parc, la réserve reste habitée par les Masaïs qui y font paître leurs troupeaux, offrant ainsi une expérience unique où la cohabitation entre l'homme et la nature est palpable.


Masai Mara Buffle

 

Où se situe le Masai Mara ?


Dans le sud-ouest du Kenya, le Masai Mara s'étend le long de la frontière avec la Tanzanie, partageant ses frontières avec le parc national du Serengeti. Ce sanctuaire animalier est situé dans la région de la vallée du Rift, à environ 270 km à l'ouest de Nairobi.


Le Masai Mara s'étend sur une superficie d'environ 1 510 kilomètres carrés.


Où se situe le Masai Mara ? Map


 

Plan du Masai Mara


Ci-dessous un pan schématisé de la réserve du Masai Mara, entourée de terres protégées et de zones de conservation. Le plan vous indique les portes d'entrées dans le parc, ainsi que les nombreuses pistes d'atterrissage à proximité.

Plan du Masai Mara

 

La grande migration du Masai Mara


La réserve du Masai Mara est réputée pour la migration annuelle des gnous, zèbres et gazelles, en particulier lors de leur passage périlleux à travers la rivière Mara. Ce spectacle naturel, marqué par l'intense activité des prédateurs comme les lions, crocodiles et léopards, offre aux visiteurs une expérience saisissante de la vie sauvage africaine.


Mais le Masai Mara est bien plus qu'une réserve naturelle ; c'est le théâtre de la grande migration, où des millions d'herbivores traversent la rivière Mara depuis le Serengeti, créant un spectacle incomparable.


grande migration du Masai Mara

Pour assister à ce spectacle naturel, visitez le Masai Mara entre août et septembre !  Les troupeaux peuvent encore être présents en octobre, mais ils commencent souvent à retourner vers le Serengeti avant la fin du mois.


Les grandes migrations du Masai Mara


 

Quels animaux dans le Masai Mara


Voici une liste des animaux que l'on peut observer dans le Masai Mara, avec une estimation approximative de leur population dans la région :


Troupeaux dominants dans le Masai Mara


  • Gnou : Environ 500 000

  • Gazelle de Thomson : Environ 150 000

  • Zèbre de Grant : Environ 100 000

  • Gazelle de Grant : Environ 50 000

  • Impala : Environ 70 000


Troupeaux dominants dans le Masai Mara


Big Five


  • Éléphant : Environ 3 000

  • Hippopotame : Environ 3 000

  • Buffle : Environ 1 500

  • Lion : Environ 700

  • Rhinocéros noir : Environ 35


Big Five Masai Mara


Autres mammifères carnivores


  • Hyène tachetée : Environ 300

  • Léopard : Environ 200

  • Guépard : Environ 50

  • Serval

  • Caracal

  • Chacal

  • Babouin

  • Singe vert

  • Renard à oreilles de chauve-souris

  • Mangouste baguée

  • Mangouste naine


Paysage Masai Mara


Autres mammifères herbivores


  • Girafe Masaï : Environ 2 000

  • Éland commun

  • Cobe

  • Topi

  • Bubale

  • Éland

  • Ourébi

  • Steenbok

  • Dik-dik

  • Phacochère


mammifères herbivores Masai Mara

Oiseaux


Plus de 450 espèces recensées, mais on peut citer :


  • Autruche

  • Grue couronnée

  • Roller à poitrine lilas

  • Aigle pêcheur

  • Calao gris d'Afrique

  • Bucorve du Sud

  • Cigogne marabout

  • Vautour africain

  • Spatule africaine

  • Martin-pêcheur

  • Calao terrestre du sud

  • Tisserin à tête rousse

  • Lamprotornis

  • etc.


Masai Mara Grue royale
Grue Royale

Reptiles


  • Crocodile du Nil : Environ 1000

  • Python

  • Varan


Les estimations sont basées sur des données approximatives et peuvent varier en fonction des saisons, des migrations et des conditions environnementales dans le Masai Mara.


 

Quand aller au Masai Mara ?


La meilleure période pour visiter le Masai Mara est pendant la saison sèche, de juillet à octobre, lorsque la faune est plus facile à repérer et que la migration des gnous est à son apogée. C'est aussi la haute saison touristique et vous risquez de faire la queue avec des dizaines de jeep !


Masai Mara Kenya

Cependant, la réserve peut être aussi visité de décembre à mars, lors de la saison sèche. Évitez la saison des pluies qui a lieu en avril, mai et novembre.


Quand aller au Masai Mara ?


 

Notre safari au Masai Mara


C'est en monoparental, accompagnée par mon fils de 9 ans, que j'ai réalisé un safari dans le Masai Mara. Cette exceptionnelle aventure fut l'une des étapes d'un voyage de près de 2 semaines au Kenya.


Nous sommes partis avec une Jeep de safarienafrique.fr, une excellente agence francophone, spécialiste du Kenya. Nous avons roulé plus de dix heures au total, sur les pistes de la réserve.


Safari Masai Mara

Dès notre première heure, nous avons rencontré un guépard et plusieurs lions et lionnes. Sans compter les centaines de zèbres, gnous, girafes et buffles parsemés dans la savane, tout au long de notre découverte. Voici un très bref aperçu en photos de ce rêve éveillé au royaume des animaux.


Safari Masai Mara Guépard

Safari Masai Mara Lion

Safari Masai Mara Rhino noir
Rhinocéros noir

Safari Masai Mara Hyène
Hyène

Paysage Masai Mara

Safari Masai Mara Lionnes

Safari Masai Mara Gazelle de Thomson
Gazelle de Thomson

Masai Mara Kenya Gnou
Gnou

Dans la rivière Mara, nous avons observé hippos, crocodiles ou hérons, pendant que les aigles et les oiseaux colorés planaient au-dessus de nos têtes.


Hippo Masai Mara

Maman et bébé Hippo Masai Mara

 

Où loger au Masai Mara ?


Le Masai Mara offre une gamme variée d'hébergements, allant des lodges de luxe aux camps de tentes plus rustiques. J'ai pour ma part logé dans une tente safari haut de gamme, dans le magnifique Zebra River Camp. Nous avions une vaste chambre double en toile avec une vue imprenable sur la savane et des installations très confortables.


Lodge Masai Mara

Lodge Masai Mara Zebra river Camp

Lodge Masai Mara Zebra river Camp

Réservez votre séjour au Zebra River Camp


 

Comment se rendre au Masai Mara ?


La réserve est éloignée, on peut s'y rendre depuis Nairobi par avion en 40 minutes, ou en voiture (6 heures de route), grâce aux six portes d'accès et quatre pistes d'aviation en terre battue.


En voiture


Voyageant avec l'agence safarienafrique.fr, j'ai rejoint le Masai Mara en Jeep.  La route est d'environ 270 kilomètres depuis la capitale. Partis de Nairobi à 7:30, nous avons roulé près de 6 heures pour rejoindre l'entrée de la réserve. Un long trajet ponctué de superbes panoramas sur la vallée du Grand Rift.


Vallée duu Grand Rift Kenya

En avion


La façon la plus rapide et la plus pratique de se rendre au Masai Mara depuis Nairobi est de prendre un vol intérieur. Plusieurs compagnies aériennes proposent des vols quotidiens jusqu'aux pistes d'atterrissage à proximité de la réserve. Le vol dure environ 40 minutes et vaut environ 300 € aller-retour. Il s'agit généralement de petits appareils 10 places, une vraie aventure aéronautique en prime !


Avion Masai Mara

Notez que les vols se font au départ de l'aéroport Wilson de Nairobi, et non pas depuis l'aéroport international. Notez également qu'il existe plusieurs aéroports et pistes privées pour vous poser à proximité du parc (l'aéroport de Ol Kiombo - OLG, l'aéroport de Hokitika - HKR, l'aéroport de Kelaniya - KEU, l'aéroport de Katiola - KTJ ou encore l'aéroport de Ol Seki - OSJ)



En bus


Si vous souhaitez effectuer un périple en transport en commun pour moins de 20 € l'aller, c'est possible, à condition de vous attendre à des conditions précaires et peu confortables. Vous devrez alors emprunter un "matatu" (bus public) pour rejoindre Nairobi à Narok, puis Narok à la Porte Sekanani du Masai Mara.


Notez cependant que l'espace pour vos bagages sera très limité, que les transports en commun peuvent être surpeuplés et peu confortables, qu'il y aura très peu de pauses et que la durée du trajet peut être retardée par plusieurs évènements. C'est donc un mode de transport réservé aux baroudeurs aguerris.


 

Le peuple Masai du Masai Mara


Le terme "Maasaï" qui signifie "le peuple de la langue Maa" et se compose de cinq groupes distincts : Arusha, Baraguyu, Kisongo, Purko et Samburu. Principalement présents en Tanzanie (au nord) et au Kenya (au centre et au sud-ouest), leur territoire s'étend de part et d'autre de la frontière entre les deux pays, entre les monts Kenya et le Kilimandjaro.


Les Maasaï ont migré avec leur bétail depuis le Sud du Soudan vers le 15ᵉ siècle. Au cours du 19ᵉ siècle, une grande partie de leurs terres a été colonisée par les Britanniques et les Allemands, puis occupée par les ethnies africaines dominantes à l'indépendance. Ces terres sont devenues des réserves naturelles.


peuple Masai du Masai Mara

Ci-dessous la carte du pays Maasaï aujourd'hui :

carte du pays Maasaï kenya

Les Maasaï pratiquent une économie pastorale, basée sur l'élevage du bétail. Malgré les pressions gouvernementales, ils ont réussi à conserver le droit de faire pâturer leur bétail dans certaines réserves et même à traverser les frontières pour les changements de saison. Toutefois, les gouvernements tanzaniens et kényans tentent de les sédentariser, ce qui menace leur culture et entraîne un appauvrissement généralisé.


Une partie importante de la population maasaï tire ses revenus du tourisme, en proposant des visites de villages, la vente d'artisanat et l'organisation de spectacles.


Masai Kenya

 

Préparer un safari au Kenya


Pour savoir les affaires et les accessoires indispensables à emporter pour cette aventure, consultez les articles suivants :


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