Les îles Raja Ampat en Papouasie occidentale

Les Iles Raja Ampat, paradis sur terre en Papouasie Occidentale, réputées pour leurs fonds marins d'une beauté absolue, sont considérées comme étant l'un des plus beaux spots de plongée au Monde. Les îles Raja Ampat se situent dans la péninsule de Bird's Head et constituent un archipel indonésien de 1500 îles à la limite de l'océan Pacifique et de l'océan Indien. Raja Ampat signifie "Les Quatre Rois" et c'est vrai que cet endroit a tout de royal.

voyage raja ampat

C'est un lieu absolument divin qui offre des eaux limpides, une faune et une flore préservée et des paysages saisissants... Cette région tropicale est connue comme le cœur du Triangle de Corail en raison de son extraordinaire biodiversité marine.

iles raja ampat

I - Décourvrir les îles Raja Ampat

1. Les îles Raja Ampat sont l'épicentre du Triangle de Corail

​Ce coin de paradis est situé près de la côte nord-ouest de la Nouvelle-Guinée.

Le Triangle de Corail est une zone de 6 millions de km2 qui couvre l’ensemble de l’Indonésie, de la Malaisie, de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, des Philippines, des Îles Salomon et du Timor-Leste. Cette zone qui représente approximativement 1 % de la surface planétaire concentre la plus grande biodiversité marine au monde, avec au moins 500 espèces de coraux constructeurs de récifs. Le triangle de corail englobe des portions de deux régions biogéographiques : la région indonésienne et philippine mais aussi la région du sud-ouest Pacifique.

Carte Iles Raja Ampat Triangle Corail

L'épicentre de cette diversité corallienne se trouve dans la péninsule de Bird's Head en Papouasie indonésienne, qui abrite 574 espèces (95% du triangle de corail et 72% du total mondial).


Dans cette péninsule, l'archipel des Raja Ampat possède la biodiversité marine la plus diversifiée au monde avec 553 espèces.

Le Triangle de corail compte :

  • 76% des espèces de récifs coralliens du monde

  • 15 espèces de coraux endémiques

  • 41 espèces de coraux que l'on retrouve ailleurs en Asie

  • 6 des 7 espèces de tortues marines du monde, y compris la tortue luth

  • la baleine bleue, le plus grand animal à avoir jamais vécu sur Terre mais aussi les cachalots, les dauphins, les marsouins et le dugong, une espèce en voie de disparition.

Corail Raja Ampat

Certains pays voisins, dont l'Australie et les Fidji, possèdent également une riche biodiversité corallienne, mais avec des chiffres inférieurs.

2. Les îles Raja Ampat se situent en Papouasie Occidentale

La Papouasie Occidentale, une zone qui mérite d'être définie car le terme "Papouasie" a plusieurs significations, politiques ou géographiques. Sachez que la Nouvelle-Guinée, île de l'Océanie dans l'ouest de l'océan Pacifique, est découpée en deux. Cependant, cette île peut parfois être nommée Papouasie, ce qui sème la confusion.

carte iles raja ampat

La partie orientale de l'île correspond à l'État indépendant de Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Carte Papouasie Raja Ampat

3. La Papouasie occidentale réclame son indépendance depuis 50 ans !

La partie occidentale appartient à l'Indonésie depuis 1963. L'Indonésie a annexé la Papouasie occidentale et a décrété que le nom Papouasie serait interdit ! L'Indonésie a alors rebaptisé le territoire "Irian Jaya" et a officialisé son rattachement à l'Indonésie suite à un referendum frauduleux. Depuis plus de 50 ans maintenant, le gouvernement indonésien mène à l’égard du peuple papou de Nouvelle-Guinée occidentale une politique colonialiste d’une rare violence.

Ce territoire fait donc l'objet d'un conflit indépendantiste et d'affrontements violents depuis l'invasion indonésienne, on parle même de génocide papou, on recense plus de 500 000 papous tués et de nombreuses violations des droits de l'homme ont été signalées. En 2001, le leader de l'Organisation pour une Papouasie Libre a été assassiné. De nombreux massacres ont été dénoncés par la presse, le dernier datant de décembre 2018.

Papouasie Libre

Pour autant les touristes non indonésiens ne craignent rien car le peuple papou est pacifiste et vous offrira un accueil chaleureux.

4. Quand visiter les Raja Ampat ?

Ce paradis se visite toute l'année mais il est préférable, pour éviter les pluies potentielles, de vous y rendre d'octobre à avril, avec des conditions optimales de mi-octobre à mi-décembre. Les îles ont des microclimats qui rendent les conditions particulièrement agréables tout au long de l'année.

La température de l’air est constante, avec une moyenne entre 25 et 31 degrés.

La température de l'eau est la même toute l'année, avec une moyenne de 29 degrés en surface.

La mousson a lieu entre mai et septembre, les mois de juin et juillet sont les plus concernés par les pluies tropicales. Cependant, même en pleine mousson, il ne pleut jamais tous les jours et ça ne dure jamais longtemps.

De mi-juin à mi-septembre c'est aussi la période où les risques de vents sont les plus élevés et la mer peut être agitée

II - Comment aller sur les îles Raja Ampat?

1. Rendez-vous à Sorong

Pour vous rendre sur les îles Raja Ampat, vous devez vous rendre à Sorong en Papouasie Occidentale

  • Depuis Jayapura, le vol dure 2 heures

  • Depuis Jakarta, le vol dure 4 heures

Voir les vols pour Sorong

Lorsque j'ai pris l'avion pour Sorong, la compagnie express air était alors sur liste noire, ce n'est plus le cas mais lisez mon témoignage "j'ai testé les avions sur liste noire en Papouasie", vous ne serez pas privé de sensations fortes !

Ne prévoyez surtout pas de rester trop longtemps à Sorong, à part la découverte de la Pagode Sapta Ratna, seule et unique curiosité de Sorong, vous serez déprimés par les poubelles sur les plages, le centre commercial défraîchi et la prépondérance de magasins de scooters et de produits électroniques. En bref, il ne se passe pas grand chose d'intéressant à Sorong malheureusement...

Si vous devez passer une nuit à Sorong, je vous recommande l'hôtel Griya Ringo qui est juste à côté de l'embarcadère mais vous pouvez choisir par vous même en consultant la liste des hôtels les mieux notés de Sorong.

Se rendre aux îles Raja Ampat par Sorong

2. Allez à Wasai sur l'île de Waigeo

Au port de Sorong, rendez vous à l'embarcadère Pelabuhan Ferru Jalan Baru, et prenez un Marina express Boat (2 par jour en semaine). Il vous conduira à Wasai, le trajet dure environ 2 heures de Sorong à Wasai. Le billet pour le transfert coûte 8€ environ.

Wasai, c'est le lieu de rencontre pour retrouver l'embarcation réservée auprès de votre bungalow.

Vous pouvez aussi vous rendre en avion su l’île de Waigo via l'aéroport Bandar Udara Marinda à coté de Wasai ou via l'aéroport Bandar Udara Kabare au nord de l'île.

Raja Ampat bateau Sorong Wasai

3. Prenez un bateau jusqu'à votre île ou retrouvez votre bateau de plongée

Pour découvrir les Raja Ampat, vous aurez le choix entre séjourner dans un homestay (bungalow généralement), un resort (standing occidental), partir en croisière snorkeling ou sur un bateau de plongée (liveaboard). Je vous indique plus bas toutes les bonnes adresses.

Si vous logez en homestay, le trajet pour rejoindre Pulau Kri (l'île sur laquelle nous avons posé nos bagages), comptez 12€ par personne pour le trajet depuis Wasai. En lodge et en club de plongée le transfert est souvent inclus.

Les îles principales sont Waigeo, Batanta, Salawati et Misool. Les îles les plus centrales et les plus proches des sites de snorkeling, de plongée et de Piaynemo (le site le plus photogénique) sont Pulau Kri et Pulau Gam, particulièrement bien placées pour la plongée avec les raies mantas par exemple.

Voici la carte des îles pour vous repérer et vous aider à choisir l'île qui vous conviendra le mieux :

Raja Ampat carte plongées îles

4. Réservez votre bungalow ou Liveaboard à l'avance

Aucun logement n'est disponible sans réservation puisque vous ne pourrez vous déplacer qu'avec l'embarcation de votre hôte ou votre bateau si vous choisissez la formule croisière. Et il est inenvisageable de chercher un logement sur place, les distances sont telles que ça vous coûterait une fortune en location de bateau.

Pour les logements, vous avez le choix entre plusieurs îles, selon le standing et les services recherchés mais aussi votre budget. Il y a un peu de tout, de l'accueil en famille dans un petit bungalow ultra simple (ce que j'ai choisi), au club de plongée pas familial du tout mais ultra pro, en passant par le resort de luxe.

Vous pouvez consulter la liste des bungalows et logements les mieux notés par la voyageurs pour faire votre choix. Tous les hébergements possèdent un bateau pour vous chercher et vous ramener à Waigeo.

Peu importe le logement que vous choisirez, vous aurez toujours la possibilité de louer du matériel de snorkeling et de plongée et de vous déplacer sur tous les spots avec l'embarcation du lieu.

Quel logement Raja Ampat

Je vous recommande évidemment les Koranu Fyak Bungalows sur Pulau Kri.

Mon bungalow était à 25€ par jour en pension complète chez Ruben, dans sa famille, avec des repas délicieux (si vous aimez le poisson!). Je vous en dis plus ci-après dans le récit de mon voyage.

5. Ou bien Partez en croisière !

Si vous avez envie d'une solution facile qui ne vous demande aucune organisation ni recherches, je vous invite à partir avec Evaneos qui propose une croisière de 11 jours pour découvrir les raja Ampat. Cette croisière vous fera découvrir les archipels des Molluques et des Raja Ampat. Accompagné d’un guide local francophone, vous explorerez les fonds coralliens en snorkeling combinés avec quelques balade à pied.

Pour ce qui est des croisières 100% plongée, je vous invite à vous renseigner ici

III - Une semaine sur les îles Raja Ampat

C'est après notre trek dans la vallée de Baliem en Papouasie que nous avons rejoint ces îles, majestueuses et paisibles. Les pieds dans l'eau, sous les cocotiers, tel Robinson Crusoé, nous avons découvert la beauté de la nature qui nous entourait et le spectacle de la faune sous marine. Le paradis, le vrai, était sous nos yeux. La couleur turquoise des eaux à peine croyable. ​Le snorkeling (palmes-masque-tuba) était fabuleux, époustouflant, unique au Monde (les mots me manquent!) et les plongées avec les raies mantas tout simplement surréalistes...

Fonds marins Raja Ampat

1. Bungalow sur Pulau Kri aux Raja Ampat

Pour séjourner sur les îles, nous avions eu le contact de Ruben Sauyai pour obtenir un bungalow sur l'île de Pulau Kri aux bungalows "Koranu Fiak". C'est une plage qui possède six bungalows seulement. On s'y sentait comme sur une île complètement déserte, accueillis au cœur d'une famille dans une ambiance absolument paradisiaque du bout du Monde.

iles raja ampat bungalow

Les repas de poissons préparés par sa maman et sa femme étaient servis dans un abri sur pilotis avec une vue imprenable sur le détroit de Gam et Waigeo.

cuisine poisson Raja Ampat

Ombragé par des pandanus et des feuillages tropicaux, le Koranu Fyak possède un riche récif et une longue plage idéale pour les promenades au coucher du soleil. Les bungalows sont situés au cœur des merveilles de Koh, Mansuar, Gam et de la baie de Kabui. À marée basse, Kri est reliée aux îles de Ransiwor et de Mansuar et de longues promenades à la découverte des bancs de sable sont possibles. Quand nous avions besoin de fournitures de base, le village le plus proche, Yenbuba sur l'île de Mansuar, est à environ 15 minutes de bateau à marée haute.

voyage raja ampat

Nous avions une fabuleuse aire de snorkeling exceptionnel au pied de notre bungalow, à deux mètres de la plage et nous accédions facilement aux plus beaux spots des alentours.

Palmes masque tuba et plongée Raja Ampat
Ruben Sauyai Raja Ampat

Ruben et ses cousins avaient fabriqué des instruments de musique. De quoi jouer de la contrebasse au Paradis !

raja ampat ile musique
Raja ampat Contrebasse de papouasie