La vallée de Baliem en Papouasie occidentale

Dernière mise à jour : 12 mars

Coincée au cœur des hautes montagnes et des forêts vierges du centre de la Papouasie occidentale, la mystique vallée de Baliem est uniquement accessible par avion à ce jour. Une vallée déconnectée de tout, la nature et la vie à l'état pur, pour une expédition unique dans un lieu hors du temps. Pour y entrer, il faut atteindre Wamena, la capitale de la régence de Jayawijaya.

Vallée de baliem trek papouasie

Je vous donne quelques informations géographiques, politiques et culturelles sur cette vallée du bout du Monde en début d'article puis je vous raconte mon périple merveilleux avec toutes les informations pour vous guider dans la préparation de votre voyage.


Je suis partie sans organisation, sans guide officiel et sans porteurs. Presque les mains dans les poches avec mon gros sac à dos, des baskets percées et des kilos de riz !

Comment voyager papouasie baliem
 

I -A savoir sur la vallée de Baliem en Papouasie Occidentale

Aller en Papouasie Baliem

1. La situation géographique de la Vallée de Baliem

La Vallée de Baliem se situe au cœur de la Nouvelle-Guinée Occidentale (ou Papouasie occidentale), dans les plateaux de l'ouest de l'île, elle est encerclée par des hautes montagnes et des forêts qui sont parmi les plus denses de la planète. Elle occupe un territoire de 160 000 hectares (1600 kilomètres carrés) perché à 1 700 mètres d'altitude.

Carte vallée Baliem / Baliem Valley map

De part son emplacement resté très difficile d'accès, la vallée de Baliem est un territoire encore mystérieux, très peu visité par les touristes, il se découvre donc par de longues randonnées, allant de villages reculés en ponts de singes, là où la vie est bien loin de toute modernité. La vallée possède une nature luxuriante, des rivières tumultueuses et des terres fertiles.

La Papouasie Occidentale est une zone qui mérite d'être définie car le terme "Papouasie" a plusieurs significations, politiques ou géographiques. Sachez que la Nouvelle-Guinée, île de l'Océanie dans l'ouest de l'océan Pacifique, est découpée en deux. Cependant, cette île peut parfois être nommée Papouasie, ce qui sème la confusion. La partie orientale de l'île correspond à l'État indépendant de Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Baliem carte papouasie occidentale

2. La situation politique de la Vallée de Baliem

Cette région littéralement coupée du Monde, a été découverte en 1938 par les occidentaux à l'occasion d'une expédition hollandaise. C'est précisément la troisième expédition zoologique de Richard Archbold qui a permis sa découverte. A l'époque, cette région avait été baptisée "Shangri-La", en référence à ce lieu imaginaire décrit dans le roman "Lost Horizon" (Les Horizons perdus) de James Hilton. Avant cette époque, les occidentaux pensaient à tord que cette partie des hauts plateaux était inhabitée.

Ils y ont découvert une région très développée, avec de nombreuses innovations organisationnelles et matérielles, bien que restant très traditionnelles et éloignées des technologies modernes.

Drapeau papouasie baliem

Au moment de la découverte par les occidentaux, la population autochtone avait déjà été divisée politiquement en deux suite à la division de la Nouvelle -Guinée en 1828. Cette frontière internationale a donc séparé les papous de Baliem de leurs parents en Papouasie-Nouvelle-Guinée. En 1963, la moitié occidentale fut officiellement annexée à l'Indonésie, tandis que l'est se détacha officiellement de l'Australie en 1975 pour former l'État indépendant de Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Un conflit séparatiste très peu médiatisé perdure donc en Papouasie depuis près de 50 ans.

Les Papous qui ont souffert d'une violente annexion de force par l'Indonésie refusent d'être dirigés par des indonésiens car ils sont avant tout mélanésiens, peuple d'Océanie et du Pacifique, comme leurs voisins de Papouasie Nouvelle-Guinée. Les atteintes aux droits humains sont légions, des dizaines de milliers de Papous ont été tués et emprisonnés par la police indonésienne depuis 50 ans.

Baliem Sitiation politique free west papua

3. Les habitants de la Vallée de Baliem

La vallée de Baliem est habitée depuis plus de 50 000 ans et cette forêt pluviale presque impénétrable s’est révélée être l’environnement idéal pour développer une agriculture permanente, dotée de canaux de drainage. Dans la vallée de Baliem, ce sont environ 200 000 personnes qui y habitent. La majorité des papous de Baliem sont à la base animistes, respectant et vénérant la nature et la forêt et utilisant les plantes pour se soigner. Les habitants des villages reculés se nourrissent de leurs cultures (patates douces en majorité) et de l'élevage de porcs élevés en semi liberté.

Danis vallée de Baliem
famille vallée de Baliem

Les ethnies de Baliem

Ses occupants sont principalement issus des "Dani" (ou "Ndani), une ethnie papou qui a été isolée pendant de longues années. Il y a également des peuples issus des ethnies Lani, Yali, Nduga, Damal mais pas que... La Nouvelle-Guinée est l'endroit le plus dense au Monde sur le plan linguistique et culturel. Voici pour illustration la carte des ethnies et langues parlées sur l'île (cliquez pour ouvrir la carte source)

carte ethnies et Langues de Papouasie

Et voici le détail de la carte des ethnies centrée sur la vallée de Baliem :

cartet ethnies vallée de Baliem

Le mode de vie des papous de Baliem

Les papous de Baliem vivent en majorité dans des huttes circulaires en chaume, sauf dans la ville de Wamena qui est très modernisée. Jusqu'à la rencontre entre les papous et les colonisateurs, les papous de la Vallée de Baliem vivaient de la culture sur brûlis et de la chasse. Ils s'installaient en clans familiaux dans des hameaux composés d'une centaine de personnes. Des combats de territoires et des guerres entre clans avaient lieu épisodiquement. De culture polygame, les femmes vivaient ensemble dans des cases communes avec leurs enfants. Les garçons partaient vivre avec les hommes vers l'âge de 10 à 12 ans. Ce mode de vie est encore d'actualité bien que certains hommes soient monogames aujourd'hui, convaincus par les missionnaires.

Vallée de baliem trek papouasie
Vallée de baliem trek papouasie
vallée de baliem Papouasie sans guide

Le cannibalisme et les papous

Les populations papous ont souvent choqué le monde extérieur de par leurs pratiques qui leurs donnaient une bien mauvaise réputation auprès des occidentaux. C'est le cannibalisme qui a fait souvent parler d'eux, car en Nouvelle-Guinée, certaines tribus (les plus connus sont les Asmat et les Yali) avaient pour coutume de manger le corps des personnes décédées dans la famille ou celui des ennemis tués au combat. Mais le cannibalisme n'est en aucun cas pratiqué par les peuples de la vallée de Baliem actuelle.

Vallée de Baliem papouasie voyage

Les missionnaires et l'évangélisation de Baliem

Les papous de Baliem ont vu et voient encore de nombreux missionnaires catholiques et protestants s'inviter dans leurs villages pour les convertir en masse à la chrétienté et balayer des traditions séculaires. J'ai rencontré des missionnaires sur place, ils se présentent de façon pacifiste auprès des papous et passent plusieurs années dans un seul village pour les initier à de nouveaux comportements. Les missionnaires viennent d'Indonésie, d'Amérique du Nord ou d'Australie. Ils ont apporté la religion en construisant des églises, en instaurant des rituels de prière, la médecine occidentale, en instaurant les interdictions gouvernementales (polygamie, cannibalisme...). Les missionnaires jouent également le rôle d'intermédiaire entre le gouvernement de Jakarta et les rebelles.

Trek Baliem solo

Les coutumes vestimentaires

Les plus anciens membres de la tribu sont les seuls à faire perdurer les traditions qui, pour la majorité, se sont éteintes avec la colonisation indonésienne. Les plus vieux vivent nus et portent encore l'étui pénien (la "koteka"), un étui fait à partir d'une calebasse vidée et séchée qui fait office d'habit unique, lié en position verticale par une ficelle autour de la taille. Charmant ! :)

Papou Baliem Homme nu

Les femmes quant à elles portaient il y a des années des jupes en fibres végétales. Les nouvelles générations portent en majorité des vêtements "made in china" apportés par les missionnaires ou trouvés sur les marchés de Wamena. Un anachronisme très amusant s'observe donc.

générations Baliem Papouasie
 

4. Trouver un guide dans la Vallée de Baliem

Si vous souhaitez partir avec un vrai guide et une agence locale qui s'occupe de tout prévoir à votre place pour une expérience authentique qui ressemble à mon voyage, je vous invite à demander un devis (gratuit) ici.

Baliem avec agence locale
 

II - Notre trek à Baliem en Papouasie

1. A Jayapura sans plan ni guide

Nous avons atterri à Jayapura sans avoir de guide ni aucun plan, à l'arrache ! Voici l'histoire de notre expédition improvisée chez les papous.

L'organisation de ce trek a été totalement providentielle. Nous avons tout simplement décidé de nous rendre ici sans rien prévoir car il n'y avait quasi aucune information sur le web à part de rares offres d'agences aux tarifs indécents.

pont baliem papouasie

J'avais posté avant le départ un message sur voyageforum.com, demandant des conseils pour un trek à Baliem. Par contacts interposés, nous avons reçu pendant notre voyage le message d'un pasteur allemand qui vivait sur place (à Sentani), ravi de nous aiguiller si besoin.

Nous l'avons rejoint, il nous a présenté un ami papou qui à son tour nous a présenté un autre ami papou : Sekon. Ce dernier souhaitait rentrer dans son village dans la Vallée de Baliem. Ni guide, ni anglophone et extrêmement timide mais c'était l'homme de la situation.

Sekon mesurait maximum 1m50, n'avait qu'un œil en état de fonctionnement et il parlait anglais comme moi je parle indonésien. Why not. Tout ça n'était pas important, il connaissait le chemin, c'était l'essentiel ! Nous avons conclut un tarif sans négociation : lui payer son vol pour Wamena + 10€ par jour (5€ chacun donc).

Alors nous sommes partis sans lui dire un mot à part "Baliem OK?" et beaucoup de sourires. Il nous a répondu "OK" avec un air un peu inquiet car c'était une première pour lui. Nous avons fait des courses (6 kilos de riz, quelques épices, du café, du sucre, des couvertures, une marmite, des cigarettes, des cacahuètes) et nous avons embarqué !

guide Baliem

2. Notre itinéraire de Wamena à Yogosem

Nous sommes donc partis pour 7 jours et 6 nuits, au cœur de ces immenses montagnes vierges, à la découverte de villages très reculés où le mode de vie reste ancestral et l’organisation quasi autarcique.

Nous avons réalisé une "boucle" de 6 nuits dans la Vallée de Baliem, visitant les villages suivants : Wamena - Hitugi - Yuarima - Yogosem - Kenuem - Kuarima - Wamena. Nous avons eu un rythme soutenu certaines journées mais pendant deux jours et deux nuits nous avons simplement profité pleinement de Kenuem.

Carte trek baliem papouasie

J'ai vécu une expérience unique et reçu une vraie leçon de vie et de courage dans des paysages humides, croisant la route de pygmées marchant pieds-nus là où avec mes baskets j'avais presque du mal...

J'ai atteint des villages uniquement accessibles à 15 heures de marche de tout commerce. J'ai pu vivre au plus près de la nature, toujours entourée de dizaines d'enfants curieux et d'un savoir vivre exemplaire.

Vallée de Baliem trek sans guide

3 - Sur les routes de la Vallée de Baliem

Nous avons suivi Sekon pendant six jours, marchant de 3 à 7 heures par jour en fonction des villages à qui il souhait rendre visite, traversant régulièrement des ponts qui tenaient à peine debout...

trek vallée de baliem
Vallée de baliem randonnée papouasie

Nos journées étaient ponctuées par des rencontres avec des marcheurs avec qui nous faisions un bout de chemin. Ils portaient des kilos sur la tête et pieds nus !

Vallée de Baliem Papouasie
voyager seul à Baliem

Chaque jour, nous rencontrions un nouveau petit village, composé de maisons (en chaume, bois, tôle), d'une église et d'une ribambelle d'enfants dans chaque famille.

Vallée de baliem famille
Expédition Baliem Papouasie
Vallée de baliem enfants
Touriste vallée de Baliem
Enfants Baliem Papouasie

Nous n'avons croisé aucun commerce pendant six jours, ni aucun réseau électrique. Seules quelques femmes vendent quelques fruits et légumes en petite quantité (patates douces ou avocats) mais cette occasion ne se présente qu'au bout de quatre heures de marche.


Vallée de Baliem femmes papou

J'ai tenu un petit carnet de voyage de cette expédition avec quelques petits croquis papous que je vous commente ici

Croquis papouasie Baliem


4. Les vidéos perdues de notre trek en Papouasie

Nous avions des heures de films Go Pro, nous avons tout perdu en insérant la carte mémoire dans un ordinateur papou.

Nous avons retrouvé ces quelques images que nous avions envoyées à nos proches pendant le voyage. Juste deux petites minutes qui vous donnent le ton du voyage. Les voici :

 

III - Comment et quand se rendre dans la Vallée de Baliem ?

1. Aller à Baliem par vous-même

Wamena, point d'entrée pour la vallée, est une petite ville coincée au centre de la Papouasie occidentale, desservie par aucun moyen de transport à part la voie aérienne. Pour vous y rendre... C'est l'avion de la mort :/

Trigana Airlines où comment survivre après un vol dans un avion qui fait des bruits bizarres, qui frôle les montagnes et rempli de papous qui font leurs prières ?

Lisez mon article au sujet des vols en Papouasie avec des compagnie en liste noire pour en savoir plus.

Cependant, il semble qu'une route soit en construction pour relier Jayapura à Wamena, ce qui risque de bouleverser la vie de la Vallée de Baliem jusque là coupée du Monde et du tourisme de masse.

trek vallée de baliem en papouasie

Une fois à Wamena ou à Jayapura, il faut se procurer un permis (surat jalan) pour pénétrer dans la vallée, il est très facile de se le procurer auprès d'un bureau de police et presque à toute heure (nous l'avons eu dimanche soir!).

Pour débuter le trek, vous prendrez d'abord un bémo pour vous rendre au plus près des chemins pédestres. C'est un genre de fourgonnette 9 places qui ne démarre pas tant qu'il n'y a pas 17 adultes à l'intérieur + les enfants qui ne comptent pas ! Pour le reste, il suffit de marcher sur les sentiers qui offrent une vue spectaculaire, d'emprunter des ponts douteux qui ne tiennent qu'à un fil et de traverser quelques cours d'eau.

fleur papouasie baliem