Les rives du Gange à Bénarès (Varanasi) en Inde

Anciennement Bénarès, Varanasi en Inde est l'une des plus vieilles villes du monde. Située sur la rive gauche du Gange, elle se situe dans l'État indien de l'Uttar Pradesh. Bénarès fait partie des sept villes sacrées de l'hindouisme, les pèlerins y affluent sans cesse pour obtenir la bénédiction du Dieu Shiva en se purifiant dans le Gange.

bénarès gange inde

Bénarès et ses Ghats sur le gange


Visiter Bénarès passe incontournablement par une visite de tous les Ghats (gradins au bord du Gange), de Manikarnika Ghat au nord à Assi Ghat au sud. En chemin vous devrez vous perdre dans les ruelles pour découvrir des temples et vous enfoncer dans les rues commerçantes où vous croiserez de vaches en liberté, errant sur les routes entre les tuktuk et les motos.


Plan de Varanasi en Inde


Ci-dessous le plan de la ville de Varanasi afin de comprendre son organisation autour du Gange et de la localiser sur la carte de l'Inde.

plan de la ville de Varanasi

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Croisière sur le Gange à Varanasi


C'est au petit matin que nous avons admiré les rives de Bénarès (Varanasi) et ses nombreux Ghâts, ces ensembles de marches permettant de descendre dans les eaux sacrées du Gange. Sur une barque à la rame, filant sur les eaux opaques, on se frayait un chemin parmi les morceaux de statues divines flottants à la surface (la Durgā Pūjā avait eu lieu la veille). Les restes de bougies et de fleurs décoraient merveilleusement les eaux. Bénarès est la capitale spirituelle de l'Inde. Cette cité mystique attire les hindous des quatre coins du Pays qui viennent en pèlerinage se baigner dans les eaux sacrées du Gange et s'adonner à des rituels funéraires.


On admirait les yeux ébahis la lumière de l'aube sur les façades multicolores de Varanasi, les cérémonies mortuaires d'une beauté sans nom et la fumée du bois de santal qui rejoint le ciel.

Les hindous croient en la réincarnation, leur rapport à la mort est donc inversé, et cela donne à leur vie un sens très différent. Cette différence on la ressentait dans chaque parcelle de Bénarès et dans chaque scène de vie que l'on croisait... Les porteurs de défunts défilent sur les Ghâts sans que cela ne choque car ce n'est qu'un passage pour une autre vie, pas un départ.

Ghats Bénarès en Inde gange

Les rives nous déroulaient une majestueuse fresque vivante : de nombreux hindous descendaient pour se baigner ou pour laver leur linge, des pèlerins venaient se purifier, faire des offrandes ou réciter leurs prières tandis que singes et chiens errants se prélassaient au soleil.

baignade dans le gange

Passants, sâdhus, mendiants, commerçants, animaux et barques se croisaient dans une danse parfaite.

bénarès varanasi gange
bénarès varanasi gange

Le soleil baignait Varanasi dans une lueur et une douceur magique, mystique...

bénarès varanasi gange

Nous sommes descendus de notre barque... Nous avons monté puis descendu des centaines de marches.

Sans nous y attendre, nous avons assisté, ébahis, et discrètement, à une crémation sur les bords du Gange, à l'écoute des explications de notre ami Sunny.