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Descente du fleuve Tsiribihina, pirogue et bivouac, Madagascar

Dernière mise à jour : il y a 2 jours

Le point culminant de mon roadtrip à Madagascar fut cette descente du fleuve Tsiribihina, trois jours à bord d'une pirogue. Une épopée inoubliable au fil de l'eau, bivouac sur la plage, observation de la faune et de la flore et baignades dans des cascades bleues...


Descente du fleuve Tsiribihina en pirogue, Madagascar

Après trois jours à Antsirabé au sein d'une association solidaire, j'ai rejoint Miandrivazo et c'est au petit matin que le périple fluvial a commencé. Je vous le raconte brièvement en quelques mots et photos.


carte Descente du fleuve Tsiribihina

 

Embarcadère de Masiakampy

Accompagnée d'un petit groupe de voyageurs (français, espagnols et anglais), nous rejoignons nos quatre embarcations à Masiakampy, après avoir roulé une heure dans le sable depuis Miandrivazo.


Nous avons alors une pirogue pour trois personnes.

Sur l'embarcadère, les locaux, enfants et grands, nous entourent pour assister au grand départ. Il y a également des bateaux à moteur (les chalands) très bruyants qui permettent une descente rapide. Comme je suis heureuse de ne pas avoir choisi ce mode de transport...

Tsiribihina en pirogue
femmes  Tsiribihina en pirogue

Sachant que je m'apprête à passer sept heures par jour assise dans cette coque en bois, je crains quelque peu d'être installée de façon rudimentaire et d'avoir mal partout en bout de course... Mais l'inverse me surprend.


miandrivazo Tsiribihina en pirogue

Nos piroguiers plient les matelas destinés au bivouac pour nous permettre de nous adosser de façon très confortable. Une fois en place, je comprends que j'ai largement la place d'allonger mes jambes et que ce sera du grand luxe !

Tsiribihina en pirogue

 

1ᵉʳ jour en pirogue sur la Tsiribihina


De Masiakampy à la cascade d’Anosinampela

7h : Prête à partir

Je m'installe avec mes colocataires de pirogues, Guim et Coline, mère et fille ultra-cools. Nous filons sur l'eau, doucement, et dès le départ, c'est superbe !


Tsiribihina depart de pirogue
expedition Tsiribihina en pirogue, Madagascar

Les paysages changent au fil des heures, c'est sec, puis humide, désertique puis forestier. Les eaux sont orangées, mais très propres et contrastent merveilleusement avec les rizières d'un vert presque fluo par instant. Sur le rivage, il ne se passe pas grand-chose, quelques gamins nous saluent de loin. Nous n'apercevons aucun village, seulement des abris sommaires pour protéger du soleil les "gardes côtes". Ces derniers sont armés et nous arrêtent régulièrement, nos guides qui ont tout prévu leur donnent des vivres (kilos de riz, légumes, farines...), une sorte de backchich local.

Tsiribihina en pirogue, Madagascar

Notre piroguier se prénomme Rivou, il ne parle pas français, mais nous communiquons avec des sourires, des gestes, des fous rires. Les hommes chantent parfois entre eux des airs traditionnels pour notre plus grand plaisir.

Nous croisons dans les feuillages des alentours, des femmes qui lavent le linge avec le visage recouvert de masonjoany, un produit issu de l'arbre de santal utilisé comme protection solaire.

masonjoany femme

Les kingfisher volent au-dessus de nos têtes, ces oiseaux multicolores que j'ai souvent aperçus sous les tropiques. Avec leur parure bleue électrique et orange, ils pêchent le poisson du fleuve sous nos yeux.

10h : Les hommes préparent le déjeuner.

Ils installent des braises de charbon dans des pose plats calés sur un tas de sable, devant notre pirogue. Puis, chaque piroguier cuisine un ingrédient, Rivou s'occupe du zébu (semblable à la viande de bœuf) tandis que ses collègues s'occupent du riz et des légumes. Nous partons au fil de l'eau avec notre cuisine ambulante, humant les odeurs de cuisson.

cuisine en pirogue, Madagascar
Tsiribihina cuisine sur la pirogue

12h45 : Second arrêt pour remplir les assiettes des passagers et de l'équipage.

Nous déjeunons à bord, un ragoût de zébu d'une grande finesse. Lorsque nous descendons à terre, on se crame la plante des pieds, car le sable est ardent, on échappe à la brûlure en restant dans le fleuve.

Tsiribihina en pirogue

Les pieds en éventail, le soleil tape un peu trop fort et les paysages sont de toute beauté.

rivage Tsiribihina Madagascar

Tout au long de la journée, je contemple ces instants précieux et je fais connaissance avec mes nouvelles copines. Nous échangeons nos crayons de couleurs et aquarelles pour dessiner dans nos carnets de voyage.


16h : Nous commençons à voir une ribambelle d'animaux

Puis, deux crocodiles et une tortue d'eau. Clou du spectacle, nous apercevons nos premiers lémuriens dans les branches et sur les parois rocheuses. Nous sommes tous excités de ces rencontres inattendues.

caméléon  tsiribihina
crocodile madagascar tsiribihina

18h : Douche dans une cascade

Notre guide Patrick nous dit que le lieu est surnommé "L'Ile des Femmes". Avant de nous installer, nous partons en direction de la cascade d’Anosinampela pour prendre notre douche. Après une courte marche à travers les rochers glissants, je découvre une chute d'eau superbe. Eaux turquoises et translucides, nous nous rafraîchissons avec bonheur.

chute d'eau Tsiribihina Madagascar

Après cette pause enchanteresse dans la plus belle salle de bain du Monde, je croise un groupe de lémuriens sur le chemin du retour. Un homme malagasy a des morceaux de banane plein les mains pour les attirer, ce qui fonctionne parfaitement, car l'un deux monte sur mon épaule. Magique, je découvre que les lémuriens sont doux comme des petits chatons...

19h : Installation du camp

Je monte ma petite tente avec l'aide de mes collègues et j'installe mon lit avec le matelas qui me servait de dossier dans la pirogue.

Péio, le plus jeune du groupe, entreprend de faire un feu tandis que les piroguiers préparent le repas entre eux. Pour nous faire patienter, Patrick, notre guide, nous apporte un grand saladier rempli de rhum à l'ananas fraîchement coupé. Nous trinquons pendant deux heures au rythme des percussions apportées par les Espagnols.

Lorsque le repas arrive, nous découvrons le menu, brochettes de zébu et frites de pommes de terre suivies de bananes flambées au chocolat ! Improbable, les hommes nous servent pour la deuxième fois de la journée un repas digne d'un grand restaurant malgré les conditions rudimentaires. Ils sont trop forts ! À 22 h, toute l'équipe regagne sa tente, demain, on doit se réveiller à six heures. Je dors merveilleusement bien.


➜ Pour que l'on organise votre voyage à Madagascar, je vous invite à demander un devis, gratuit et sans engagement.


 

2ᵉ jour en pirogue sur la Tsiribihina

De la cascade d’Anosinampela à Tsaraotana

6h : Les hommes s'affairent à préparer le café.

La lumière est superbe, quelques enfants arrivent de nulle part, emmitouflé dans des batik colorés, ils viennent ramasser les bouteilles d'eau minérale vides. Nous prenons le petit déjeuner, emmitouflés dans nos sacs de couchage.

bivouac sur la Tsiribihina

7h30 : Je prends la place de la reine en tête de pirogue.

Les paysages sont lumineux et toute mon équipe est de bonne humeur !

pirogue sur la Tsiribihina

Nous voguons jusqu'à un petit village, dans les environs de Tsaraotana, où nous sommes accueillis par des dizaines d'enfants.

village tsiribihina

9h00 : nous débarquons dans un village dans la région de Tsaraotana

À peine ai-je posé le pied-à-terre qu'un petit garçon de moins de cinq s’agrippe à ma main gauche et une petite fille attrape ma main droite. Et au fur et à mesure que j'avance, c'est une ribambelle d'enfants qui me suit en répétant "vaza, vaza, vaza", ce qui signifie "étrangère".

On se balade dans le marché, entre poissons séchés, fruits tropicaux, légumes et viandes (des zébus entiers pendus), patates douces frites, nouilles et textiles.

marché tsiribihina madagascar
village Tsiribihina Madagascar
marché tsiribihina madagascar

J'ai la très mauvaise idée de donner à un petit groupe d'enfants un paquet de patates douces frites, ça crée une émeute, les plus grands marchant sur les petits. Je retiens la leçon, ne jamais donner quelque chose en public.

11h : Nous faisons nos adieux, "Veluma !", et repartons dans nos embarcations.

La pirogue file sur l'eau pendant deux heures puis nous nous arrêtons sur le rivage pour déjeuner.

bivouac tsiribihina

12h : Nous nous baignons dans la rivière orange

Le courant est fort, ce qui nous persuade qu'il n'y a aucun risque de choper des bactéries...

Après cette pause rafraîchissante, nous déjeunons sous un abri fabriqué avec les pagaies et les bâches, les pieds dans le sable. On nous sert des spaghettis au zébu haché et de l'ananas frais. Un vrai régal.

repas bivouac tsibirihina madagascar

Sur la pirogue de nos collègues, il y a des poulets vivants, le repas du soir, première fraîcheur !

16h : Notre campement, un banc de sable avec une "paillote".

Bienvenue à Tsaraotana ! De nombreux enfants en paréo nous accueillent dans la bonne humeur. Les adultes se baignent, font la lessive et la vaisselle.

enfants tsiribihina

Notre guide Patrick nous conduit dans la seule gargote du banc de sable pour que nous allions y boire un rafraîchissement, mais aussi pour que nous achetions une réserve de rhum, en vue de notre soirée à venir. Il nous avoue plus tard que cette pause avait surtout pour but de nous éloigner de nos piroguiers qui en ont profité pour mettre à mort les poulets ! Il nous dit :


"Vous les blancs, vous aimez manger le poulet, mais pas le tuer !"

pirogue madagascar voyage

Autour de la gargote, des zébus tout maigres broutent le peu de végétation qui pousse dans le sable. Des femmes portent des seaux sur la tête pour la rapporter dans leur habitation un peu plus loin. Les enfants nous demandent des stylos, des bouteilles d'eau vides, et veulent tous que nous les prenions en photo.

femmes sceaux sur la tête Madagascar

Nous ramassons du bois pour constituer un feu de camp une fois que la nuit sera tombée. Puis, une fois les tentes montées, on s'installe sur une natte pour notre apéro.

19h45 : Repas gastronomique


Au menu : poulet, riz et légumes suivis de bananes au chocolat, aussi délicieux qu'hier. Le tout arrosé de rhum à l'ananas frais.

Et puis, "buenas noches", "good night", "bonne nuit", "tsara madry". On s'endort tous sous nos tentes avec un peu de rhum dans le sang.


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3ᵉ jour en pirogue sur la Tsiribihina

6h : Réveil dans la brume

Patates douces frites au petit déjeuner. Les enfants sont déjà là pour nous accueillir et ramasser nos bouteilles d'eau vides pour les rapporter à leur village.

Tsiribihina petit déjeuner

7h30 : Départ

L'air est frais quand nous embarquons. Nous voyons plusieurs crocodiles en chemin, des papillons gigantesques, un caméléon et des chauves-souris. On aperçoit aussi des baobabs au loin.

pirogue madagascar

14h : Débarcadère

Nous arrivons à notre destination finale, un débarcadère dont j'ignore le nom, point de chute pour rejoindre Belo Sur Tsiribihina. J'aurai bien continué un jour ou deux.

pirogue madagascar

Nous faisons nos au revoir aux piroguiers, laissons un pourboire et posons nos sacs dans un village ensablé en attendant le 4 × 4 qui nous conduira à Belo sur Tsiribihina. Nous attendons deux heures notre second véhicule (qui n'arrivera jamais).

Pour patienter, nous jouons avec les enfants qui nous encerclent...

enfants madagascar
porter panier sur la tête madagascar

16h : Sur le toit !

Comme nous n'avons qu'un seul 4×4 pour 10 personnes, je me dévoue avec joie pour faire le trajet sur le toit avec mes copines de voyage jusqu'à Tsimafana, soit une heure de route on the roof !

4X4 sur le toit Madagascar


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